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외환 환전 수수료 절약 방법 없을까?

김혜경 기자 khk@vanchosun.com 기자의 다른 기사보기

최종수정 : 2019-08-19 16:11

전문 외환거래사들, 은행보다 1.5~2.5% 낮은 수수료 제공
미국 유학 자녀 둔 부모, 부동산 구매자 등 적지 않은 혜택



캐나다인들이 미국에 가기 위해 국경을 넘기 전에 하는 첫 번째 일은 은행에서 캐나다 달러를 미국 달러 즉 그린백으로 바꾸는 일이다. 이런 환전방법은 편리한 반면, 비싼 환전 수수료를 부담해야 하는 금전적 손실을 피할 수 없다. 

환전을 할 때는 은행이 제시하는 환율만이 아닌 두 가지 환율을 확인하는 것이 중요하다. 환율은 온라인과 신문에서 확인할 수 있는 연방 중앙은행이 고시하는 환율과 은행 등 금융기관이 실제적으로 사용하는 환율 등 두 가지가 있는데 이들 두 가지 환율에는 분명히 차이가 있다. 

당연히 중앙은행의 고시 환율이 낮다. 이 환율은 금융기관들 사이에서 큰 금액 교환 시 사용하며 수수료는 3%+a로 책정된다. 이는 우리가 알 수 없는 환전수수료(exchange or conversion fee)로 알려져 있다. 이 수수료는 소매 수준에서 업무를 수행하기 위한 비용을 보전하기 사용된다. 

일반적으로 환율은 금융기관마다 상이하다. 왜냐하면 환율에 포함된 수수료는 외환 구입 초기 비용부터 환전되는 화폐를 은행 지점과 현금자동 인출기(ATM)를 통해 사용하도록 포함된 행정 비용까지 모든 것을 상쇄하기 위해 사용된다. 환전을 위한 은행들의 행정 비용은 적지 않은 돈이다. 

일부 전문가들은 많은 사람들이 현실적으로 깨닫지 못하고 있지만 환전 수수료를 덜 부담할 수 있는 편리한 방법이 있다고 주장한다. 

전문가들에 따르면 만약 미국으로 단지 일회성 쇼핑 여행을 한다면, 대안적인 환전 옵션이 그다지 큰 이익을 주지 않을 수 있다. 그러나 정기적으로 미국을 방문하는 사람이나, 상당 금액의 쇼핑을 할 경우 전문 외환 취급소의 환전 서비스의 장점을 이용한다면 상당한 수수료 절약이 가능하다. 

왜냐면 전문 환전회사들은 대형은행들이 부과하는 것보다 아주 적은 환율로 일시불 온라인 환전 서비스를 제공하고 있기 때문이다. 이는 정기적으로 환전을 하거나 한 번에 큰돈을 환전할 경우 상당한 금액의 수수료 절약을 할 수 있는 좋은 방법이다.

예를 들어 미국 대학을 다니고 있는 자녀의 학비, 미국에 있는 별장 모기지를 상환할 때, 혹은 겨울마다 플로리다로 가는 등 미국 여행을 자주 하는 국내인들이라면 상당한 차익을 볼 수 있다. 이들 회사들은 대형 은행들보다 1.5%~2.5% 더 낮은 환율 수수료를 제시한다. 

토론토 소재 한 외환거래사 관계자는 “과점 업체인 은행들은 가격 경쟁을 하지 않는 반면, 우리 같은 소형 환전회사들은 고객들에게 정직하고 최대한 낮은 환전 수수료를 부과하고 있다”고 밝혔다. 

이들 외환 거래사들의 전략은 은행들처럼 외환, 즉 미국 달러를 대량으로 구입할 수 있는 자금력에 바탕을 둔다. 따라서 은행들의 환전율과 관계없이, 외환 거래사들은 최저 환전수수료를 또 은행계좌 이체나 온라인 지급을 통해 자금을 당일 지급할 것을 보장한다고 주장한다.

이들 회사의 환전 업무를 위한 기본 절차는 무료 온라인 계좌를 개설하고 돈을 송금 받기 전에 환율에 대한 서면 확인서를 받은 다음 원하는 계좌로 환전한 돈을 송금해주는 식으로 진행된다. 

물론 이들 외환 거래사들은 모든 캐나다 은행들과 금융 서비스가 통합되어 있으며 이는 무료로 계좌이체를 할 수 있음을 의미한다. 이런 서비스를 통해 고객들은 환전하는 금액에 따라 수 백 달러에서 수 천 달러까지 어디에서도 환전 수수료를 절약할 수 있다는 주장이다. 

또 다른 외환 거래사는 대량으로 외환을 구매하지만 더 좋은 환율을 얻기 위해 매달 참가자들의 자금을 모으고 있다. 이 회사의 월간 송금 프로그램은 참가자의 돈을 캐나다 은행 계좌로부터 미국 은행계좌로 송금하는 서비스를 제공한다. 이때 프로그램 등록 수수료와 함께 송금을 용이하기 하기 위해 거래수수료와 같은 돈을 참가한 회원과 비회원에게 부과한다. 

다른 외환거래사들도 역시 월간 외환매입 프로그램을 제공하지만, 어느 때든지 미국 달러를 구입할 수 있도록 유연하게 운용하고 있다. 또 프로그램에 등록한다면 원거리에서도 보다 좋은 환율로 환전할 수 있도록 서비스를 제공하고 있다고 주장한다. 

일반적으로 은행 등 대형 금융기관들이 환전 시장을 주도하고 있지만, 이런 전문 외환거래사들이 제공하는 낮은 환전 서비스에도 관심을 가지면 ‘현명한 환전 팁’이 될 수 있을 것으로 보인다. 

김혜경 기자 khk@vanchosun.com



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