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인종차별 빚어졌던 마스크 논란, 이제서야 “착용 권해”

손상호 기자 ssh@vanchosun.com 기자의 다른 기사보기

   

최종수정 : 2020-04-03 11:37

BC 보건당국 “증상 없어도 마스크 착용 도움돼”
‘마스크 무용론’ 주장 WHO·미국도 부랴부랴 기존 태도 선회

▲ (사진=Getty Images Bank)


코로나19 확산에 마스크 착용 논란이 세계적으로 계속되는 가운데, BC 보건당국은 마스크 착용은 바이러스 확산을 완화하는 도움이 된다고 공식 확인했다.


BC 보건당국 보니 헨리 박사는 지난 1 코로나19 관련 정기 기자회견에서 시민들은 마스크를 착용함으로써 얼굴을 자주 만지는 것을 방지할 있고, 비말 감염도 막는 도움이 있다 말했다. 증상이 없는 이상 마스크 착용이 무의미 하다는 기존의 입장에 대비되는 발표 내용이었다.


헨리 박사는 마스크는 여전히 의료진에게 우선으로 공급돼야 하지만, 증상이 없는 사람에게도 어느 정도 도움이 이라고 덧붙였다.


애초에 BC 비롯한 캐나다 보건당국의 마스크 착용에 대한 입장은 부정적이었다. BC 질병관리센터 웹페이지에는 만약 건강할 마스크를 착용하는 것은 효과적일 뿐만 아니라 마스크가 흘러내릴 얼굴을 많이 만지게 있고, 다른 사람들로 하여금 잘못된 인식을 가질 가능성이 있다 적시되어 있다. 사실상 증상이 없다면 착용을 권하지 않는 의미다.


한국·중국·일본과 같은 아시아 국가는 마스크 착용이 보편화 되어 있지만, 서양권에서는 마스크를 착용하는 사람들은 몸이 편치 않은 사람으로 인식하는 것이 일반적이다. 그래서 서양권에서는 마스크를 착용하는 사람들이 밖을 다니면 몸이 좋지도 않으면서 외출을 하나?”라는 부정적인 시선을 주었던 것이 사실이다.


코로나19 바이러스가 한창 확산하기 시작했을 때도 캐나다 내에서도 동양계 시민들 위주로만 마스크를 착용하는 분위기였고, 심지어 마스크를 착용한 동양인은 코로나19 바이러스의 상징으로 비치기도 하며 인종차별로 이어지기도 했다.


아시아계 주민이 많이 살지 않는 프레이저 밸리 지역 도시에 거주하는 교민 씨는 바이러스가 겁이 나도 이웃의 눈치가 보여서 마스크를 착용하지 못하겠다며 하소연을 털어놓기도 했고, 지난 3 초에는 마스크를 착용했던 한인 여성이 행인에게 중국으로 돌아가라라는 이야기를 듣 충격을 받았다는 이야기가 현지 언론에 보도되기도 했다.


그러나 코로나 19 무증상 감염의 위험성이 확인되고, 마스크 착용이 보편화됐던 한국과 대만 등의 아시아 국가가 바이러스 확산을 억제하는 성공하며 서양권에서도 마스크 착용에 대한 시선이 변화하고 있는 분위기다.


애초에 마스크 착용이 바이러스 전파 완화에 유용하지 않다는 입장이었던 세계보건기구(WHO) 지난 1 마스크의 유용성을 시사했고, 체코·오스트리아 등의 유럽 국가에서는 공공장소에서 마스크 착용을 의무화하기도 했다.  마스크 무용론 고수하던 미국 도널드 트럼프 대통령도 미국 사망자가 급증하자 부랴부랴 마스크 착용을 권고하는 입장으로 돌아섰다.


소식이 전해지자 이웃의 눈치가 보여 마스크 착용을 꺼렸던 교민 씨는 정부가 애초부터 마스크에 대한 유용성을 언급했다면 코로나19 확산하기 전부터 많은 사람이 마스크를 확보할 있지 않았겠냐 아쉬워하면서 이제는 마스크를 끼고 동네 산책하러 나가도 눈치를 봐도 되겠지만, 상황을 좋아해야 일인지는 모르겠다 하며 씁쓸하게 웃었다.

 

손상호 기자 ssh@vanchosun.com

 



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