"한국어의 세계 공용화를 꿈꿔 봅니다"

김혜경 기자 khk@vanchosun.com 기자의 다른 기사보기

최종수정 : 2018-08-07 15:25

이재정 경기교육감 3일-10일, 북미 지역 한글학교 학술대회 강연
“국제화 시대에 걸맞게 한국어 교육 정책도 변해야 합니다. 이제 변방에 머물던 수준의 한국이 아닙니다. 전 세계인들이 한글로 된 책을 읽고 한국어 가사의 노래를 부르고 문화를 함께 공유하는 일이 이제 현실화되고 있습니다”

지난 4일부터 6일까지 써리 쉐라톤 호텔에서 열린 ‘제8회 캐나다 한글학교 학술대회’에 강연자로 특강을 전한 이재정 경기 교육감은 5일 인터뷰에서 세계 속의 한국어 위상을 강조하며 이제 한인 모두 적극적인 한국어 교육에 나설 시점이라고 말했다. 

이 교육감은 이번 대회에서 ‘4차 산업혁명 시대 재외동포 교육의 미래와 한글교육자 역할’이라는 주제로 5,6일 특강을 진행했다.

“K-POP을 매개로 한 한류 바람은 어제 오늘 이야기가 아니지만 방탄소년단의 미국 빌보드 상위 진출은 한류의 국제적 위상과 차원을 한 단계 높인 거라고 봅니다. 한국에서의 영어 교육이 입시와 취업에 치우쳐 언어 학습에 대한 의미와 본질을 훼손시킨 경향이 있지만 원래 외국어를 공부하는 것은 다른 문화를 알고 이해하는 데 있어 가장 근본적인 접근 방법입니다. 당연히 위상도 함께 올라가겠지요. 그런 의미에서 방탄 소년단은 한국의 위상과 인지도를 전 세계인들에게 다시 한번 알린 공신이지요. 수많은 사람들이 그들의 노래를 듣고 이해하기 위해 지금 한국어를 공부하고 있으니까요”

이 교육감은 특히 해외에서의 한글 교육 및 문화 교류는 재외동포 학생들에게 한국인으로의 자긍심을 키우는 기회라며 한국의 미래를 이끌 학생들이 국제적 역량을 키우고 전인 교육의 성과로 세계의 리더가 되도록 한국 정부와 재외동포재단, 한국어 교사에 이르기까지 모두 한 마음으로 협력해서 지원해야 한다고 강조했다.

“교육은 미래의 희망이자 모든 사람이 함께 해야 할 가치를 갖고 있습니다. 이번 대회에 와서 보니 한국어 교사들이 얼마나 열의를 갖고 교육에 임하고 있는지 실감했습니다. 무엇보다 학생 스스로 선택하고 노력할 수 있도록 동기를 부여해야 합니다. 그것이 우리 모두의 책임이기도 합니다. 개인적으로 한국어 교육과 달리 한국 수능 시험에서 영어를 빼면 아마도 영어를 좋아하고 잘하는 사람들이 정말 많아질 것으로 생각합니다(웃음)” 

이 교육감의 이번 방문은 북미 지역 재외동포 학생들의 한글 교육에 관한 교류를 논의하기 위해 추진됐으며 재외동포재단 후원으로 진행됐다. 밴쿠버 일정 전에 미주 한글학교 학회를 마치고 LA 교육청을 방문한 이 교육감은 밴쿠버에서도 7일 코퀴틀람 교육청 패트리시아 가틀랜드 교육감을 접견, 지난 2016년 경기 교육청을 방문했던 코퀴틀람 교육청 대표단과 양 교육청 간 교류 등의 후속 논의도 진행했다.

“LA 교육원에서 한국어가 제2외국어로 가장 많이 선택되고 있다는 말을 들었는데 얼마나 자랑스러웠는지 모릅니다. 밴쿠버에서도 한국어 교육이 더욱 활발히 진행되도록 교재 지원 등 앞으로 실질적 도움이 되도록 노력하겠습니다” 

올 상반기 한반도에서 진행된 2차례 평화회담 등과 관련해 국제적 이슈가 되고 있는 남북이슈에 대해서는 70년 만에 진행된 역사적 사건이라며 큰 감동을 받았다고 답했다.

“모든 일에는 시간과 상황이 따라줘야 하는데 이번이 바로 그런 경우였습니다. 미국은 물론 중국, 러시아, 일본 등 모든 주변 국가간 이해 관계가 맞아 떨어져 톱니 바퀴가 잘 물린 시점이었습니다. 남은 문제는 회담서 나온 여러 사안들의 진척 방향인데 긍정적으로 보고 있습니다. 미국 대선 전인 2년 안에 해결되어야 하며 충분히 가능하다고 믿습니다. 학생들의 통일교육에 있어서도 이제는 단순한 개념이 아니라 분단 70년의 남북이 앞으로 어떻게 서로를 이해하며 극복해 나갈지 평화교육을 하는 것이 중요합니다”   

이 교육감은 고려대 독어독문과를 졸업하고 토론토 대학교 트리니티 컬리지에서 신학박사 학위를 받았으며 성공회 대학교 총장을 지냈다. 전 노무현 정부 때 통일부 장관을 역임하고 2004년 평통 수석부의장을 지냈던 이 교육감은 평통 단체 또한 한국 정부만을 바라보는 정치적 관점을 전환해 해외 각 지부에서 한국을 알리는 민간 외교 사절단으로서의 소명을 다하길 바란다는 의견을 피력하며 인터뷰를 마무리했다.

김혜경 기자 khk@vanchosun.com


 

<▲ 이재정 경기교육감>





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