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메이플 하우스의 풍경

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최종수정 : 2019-09-09 15:52

수필가 심현숙 / 한국문인협회 밴쿠버지부

 하루  10시간을 메이플하우스에서 보낸다그곳은 남편이 4 가까이 살고 있는 요양원(널싱 )이다써리에 위치한 요양원은 하나의 건물 안에 메이플 하우스를 포함한 8개의 집으로 나누어져있다 200명의 사람들이 기거한다건축한지 12 되어 아직 깨끗하고 예쁘다.

  메이플하우스는 인공호흡기 사용자들만이 입주할  있는 곳이다대부분 병원중환자실에서 퇴원해 오는데 3개월에서 2년을 기다린 사람도 있다겨우 24명밖에 수용할  없다보니 환자에 비해 방이 부족한 셈이다.

이곳은 다른 하우스와는 달리 가족들이 많이 돕는다대부분 누워있거나 휠체어에 앉아 있지만 몸을 자유자제로 움직일  없기 때문이다셕숀을 비롯하여 휠체어를 밀어주기도 하고 눈물을 닦는 것까지도 도와줘야한다이들이   있는  의사표시이다말을 하거나 말을   없는 경우는 알파벹이 적힌 자판을 보여주며 읽어줄  눈을 깜박이면  알파벹을 조합하여 환자가 원하는 것을 알아내고 도와준다 어떤 환자는 안구 인식 컴퓨터를 사용하여 문자를 소리로 변환시키기도 한다.

이렇게라도 하루하루 살아가는 그들을 보면 감사하다고 해야할지 슬프다고 해야할지 모르겠다그냥 보기에는 모두들 너무 안타깝고 불쌍하지만 행복하게 웃는 사람을 보면 정상인이 섣불리 뭐라 말할  없다는 생각이 든다이곳 사람들은 장애를 갖고 태어났거나 사고로 병으로 호흡이 힘들어져 기계의 힘을 빌려 생명을 연명하고 있다이들은 이미 중환자실에서 죽음과 맞서며  먹던 힘까지 혼신을 다해 숨을 쉬며 폐와 심장이 쪼개져나가는 고통을 체험했을 것이다겉으로는 나약해보이지만 이들이 얼마나 강인하게얼마나 처절하게 살아남았는가를 나는 안다.

메이플 하우스에 들어오면 간호사실  로비에 재키 할머니와 손자뻘 되는 마틴이 항상 있다마틴은 장애를 갖고 태어났지만 특수고등학교를 졸업했고 말은 못하나 의사표시는 충분히 한다하루는   사람이 손을 잡고 웃고 있었다마틴이 할머니 휠체어 옆으로 다가가자 재키가 왼손을 내밀어 그의 오른 손을 잡은 것이다 장면을 처음 목격한 나는 큰소리로 ‘원더플하며 박수를 쳤다너무도 아름다웠다. ‘그래 이들에게도 감정이 있어.’ 감격스러워 눈물이  돌았다.

내가 4  이곳을 답사  때만해도 빨간 블라우스에 하얀 바지 차림으로 앙증맞은 스쿠터를 운전하며  실내를 누비고 다니던 아주 자그마한 백인 재키 할머니지금은 그렇게도 좋아하던 퍼즐 맞추기도 못하고 치매로 가만히 앉아있지만 아들 며느리들만 오면 금새 얼굴이 밝아지며 미소가 번진다요즈음은 도우미의 도움으로 그림에 색칠하기를 한다.

고개를 돌려보면 아침 일찍부터 간호사들의 도움으로 거실에 나와 있는 40  젊은 맨디가 있다가족을 기다리는 눈치다아내와 부모가 교대로 그의 곁을 지킨다그는 갑자기 척수에 문제가 생겨 병원에 입원했다가 1  이곳으로 왔다 아이들은 학교가 끝나면 아빠를 보러온다목소리는 나지 않지만 가족들과 많은 대화를 하며 행복해하는 모습이다혼자 있을 때는 침울해 보이는데 가족들 앞에서는 항상 웃고 즐거워한다.

이곳에 있는 사람  나를 가장 많이 아프게 하는 사람이 있다그는 눈이 보이지 않는다캐나다에서 태어났지만 부모의 나라 나이지리아에서 성장하는 동안 눈에 문제가 생긴  같다후진국이다 보니 치료할  있는 시기를 놓친 모양이다다시 캐나다로  치료했으나 시력을 찾을 수는 없었다고 한다점자를 이용해 UBC 졸업한 수재이다음악을 좋아하는 그는 가끔 로비에 나와 피아노를 친다방에서는 키보드로 찬송가를 치기도 한다. “앤드루하고 이름을 불러주면  목소리를 기억하고 “미세스 하며 반가워한다생각 같아서는 매일 보고 싶은데 그러지를 못하여 정말 미안하다이곳에 혼자 있는 그가 많이 외로워 보였는데 다행이 어느 다민족 교회와 연결이 되어 요즘엔 방문객이 많아 좋다.

메이플 하우스 사람들 중에는 휠체어를 타고 용감하게 외부 어디든지 다니는 사람이 둘이나 있다  피터는 처음 이곳에  때만 해도 화를 많이 냈다는데 지금은 재혼도 하고  적응하며 사는  같다어제는 아내가 차를 렌트해 와서 그로스마운틴까지 다녀왔다고 하니 놀라운 일이다.

 가족의 도움으로 집을 방문하는 사람도 있다남편 역시 내가 다리를 다치기 전까지는 1년에 3-4회씩 집에 다녀오곤 했다집에 다녀오고 나면  동안 활기가 있어 보인다.

남들이 보기엔 대수롭지 않은 삶인  같지만 이들은 최선을 다해 살고 있다어느  사람도 쉽게 삶을 포기하지 않는다.

예수님은  사람이 천하보다 귀하다 하셨는데 이들을 보면  말씀에 공감이 간다 사람의 삶이 어떠한 것이든 사람이 비록 건강을 잃고 정신까지 온전하지 못하다 할지라도사람들이 보기에 세상에서 존재 가치가 없어 보일지라도 가족에게는 무엇과도 바꿀  없는 소중한 존재이기 때문이다모든 생명은 사랑하고 존중받아 마땅하지 않은가.

아침마다 도시락 가방을 들고 출근하듯 널싱 홈을 방문하는 가족들을 만나면  같지가 않다. “ 모닝하우  ” 서로 인사를 하며 반가워하지만 점점 초췌해가는 모습들을   마음 한구석이 찡하다인종과 언어가 다르고 문화가 다르지만 서로에게 힘이 되는  같다무언의 위로를 주고받으며 동변상련의 마음으로 걱정을 함께 한다.

이런 가족이 있기에 환자들은 하루하루 버티어가고 있는지도 모른다 번이라도  미소 짓고 한번이라도  이름을 불러주며 사랑한다고 말해주리라,

메이플 하우스 피플하이팅!! 아이 러브 



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우림 이상목
 어김없이 봄은 우리 곁에 와 있지만 모두가 말을 잃어가는 계절이다. 전자 현미경으로만 볼수 있는 코로나-19 바이러스가 지구촌의 질서를 온통 뒤집어 놓았다. 사람들은 불가항력적인전염병에 공포를 느끼며 당장의 무사함에 잠시 안도하고 있다. 신록의 푸르름이 물결치고 노란축포를 터트리는 민들레의 봄이 왔으나 그전의 봄은 아닌 것이다. 4월로 접어들어 콜로니 농장으로부터 텃밭을 개방한다는 이메일을 받았다. 봄비가 내려씨를...
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어머니 2020.06.15 (월)
6월의 언덕에아카시아 꽃 향 가득합니다 보고픔 실타래로 풀어하늘 가득 채워도산처럼 우뚝 선 그리움은새벽인양 달려옵니다 동이 트도록 빗속에서목 쉰 마음 하나까만 유리창에 걸어두고 그리워못내 그리워세월의 언덕에강물 되어 흘러도 끝내 닿지 못하는 마음이그리움의 창을 내고어머니어머니당신 품에 얼굴 묻고한 번 만이라도 목놓아 울고 싶습니다 
류월숙
집 앞 주차장에 주차를 하고, 트렁크에서 장본 물건들을 내리는 중이었다. 같은 타운하우스에 새로 이사 온 아저씨가 나를 보더니 웃으며 한마디 건넸다. “코로나를 운반 하시네요.”무슨 말인가 싶어 내 모습을 살펴보았다. 얼굴에 파란색의 일회용 의료 마스크를 하고,손에는 검은색 라텍스 장갑을 끼고, 장바구니로 ‘코로나’라고 영문 철자 로고가 적혀있는 파란색 가방을 들고 있었다. 지난 번 코로나 맥주 한 박스를 사면서 사은품으로받은...
정재욱
달그림자 2020.06.15 (월)
강가에 쪼그려 앉아 물소리 듣는다은하에서 돌아 나와 강물 속에 이르는 길잠들지 못하는 물고기들이달꽃 흐르듯 물결 짓는다물고기 울음소리인가달빛 울음소리인가지느러미 파닥이는 소리에내 귀청 한 쪽이 무너진다강가에 쪼그려 앉아 나를 듣는다먼 길 돌아온 길, 돌아가야 할 길아득한 날개로 달에게 묻는다강물도 달빛도 말이 없다하얗게 부서지는 별 꽃처럼둥둥 홀로 떠가는 둥근 입술 하나신들이 놓고 간 죄의 씨앗 하나침묵의 신들이 하얗게...
이영춘
코로나19로 인해 집에 있다 보니 눈에 잘 보이지 않던 먼지들도 보이고, 밥도 세끼를다 먹자니 그 또한 분주하다. 하지만 다른 면이 더 있다면 좀 더 다양한 것들과 가까워진듯하다. 집을 가꾸는 것에는 시간이 없어서 소홀했는데 페인트칠도 하고 그동안 미루어왔던 것을 하나씩 정리도 하게 되는 소중한 시간이기도 하다.또한 집콕의 시간을 조금이나마 보람되게 보내기 위해 그동안 써 왔던 수필을 모아정리해 보니 150편이 조금 넘었다. 그래서 10여 년...
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로터스 정
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건강하고 평안한 날에는 삶과 죽음에 대해 무감각했다. 죽음이란 나와 무관한 먼 이웃의이야기일 뿐 언젠가 나 자신과 내 가족에게 닥칠 일이라곤 생각하지 못했다. 그래서 느닷없이찾아와 사랑하는 이와의 영원한 작별을 통보하는 죽음 앞에서 인생의 허무를 절감할 수밖에없었다. 지난해 겨울 한평생 순실한 농부로 땅을 일구며 사신 시아버지가 돌아가셨다. 그의생전 마지막 모습을 영상으로 보았다. 앙상하게 야윈 얼굴로 눈을 감고 있는...
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     시간은 만물을 삭히어     풍진에 불려 버려지지만     무엇 하나는 붙들고 보듬어     만고에 우뚝 세운다     빚어 만든 모든 것 들은     여물기를 기다려 허물리지만     당신과 나 사이 채워질     따뜻한 숭늉 같은 사연은     시작의 첫 구절은 잊혀진     마지막 P.S 로 기억되겠지     언제나 수채화 화폭 같은   ...
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 남편이 우리 곁을 떠난 지 벌써 두 달이 가까워진다. “아빠 돌아가셨데요” 2020년 3월 31일 새벽 1시 45분에 핸드폰 속에서 들려오던 딸의 음성은 약간 떨렸지만 조용하고 평소처럼 침착했다. 그 충격적인 소식에 눈물도 나오지 않았고 소리 내어 울지도 않았다. 그냥 멍했다. “왜 남편이 갑자기...?” 도저히 믿어지지 않았다.   남편은 코로나19 환자가 아닌데도 코비 피해자임에는 틀림없다. 비씨 주(BC)에 코비 비상사태가 갑자기 선포되면서...
심현숙
무채색(無彩色) 2020.06.01 (월)
단 한 번도제 색깔을 고집한 적 없다물의 아름다운 속성을 닮아우주 일체의 색깔들을마다 않고 제 안에 끌어안을 뿐 그러나 단 한 시도저 자신의 색깔을 잃은 적 없다공기처럼, 바람처럼,거울의 속 살처럼 있는 듯 없고 없는 듯 있는무채색의 색ㅡ*색즉시공, 공즉시색 흐르는 강물에 손 씻듯세상에의 온갖 집착의 색(色)을 씻고숭고한 그 마음 하나로삼라만상 모든 색깔의 본질에 닿아싸잡아 너그러이 제 품에 보듬을 뿐.  *색즉시공,...
안봉자
덕분에, 때문에 2020.06.01 (월)
인터넷이 하도 발전해서 상상을 초월하는 영상물을 만들어 퍼트리니 그것을 통해 덕 보는 일도 있지만 쓸데없이 시간을 낭비하기도 한다. 그렇긴 해도 요즘 같은 세상에 소셜 미디어(SNS)와 가깝지 않다면 세상 돌아가는 일을 어찌 따라 갈 수 있을까! 주고받는 영상물을 통해서 새 정보는 물론 좋다는 말과 감동적인 이야기들이 하도 많이 쏟아져 나와서 어떤 말을 한다 해도 하나도 새롭지 않을 것 같다. 생각지도 않던 COVID-19의 확산으로 모든...
김진양
울울 봄날 2020.06.01 (월)
바람이 분다참나무 감비나무 삼나무나무들 어깨를 맞대고 선당신의 마당 그 숲에 검은물결이 몰아친다 쏴아 쏴오래전 떠나간 어머니 꼭 닮은가문비나무 가지 사이사이로열 아홉 코비드* 넘실대는울울 봄날이 간다 바람이 불고천둥에 하늘이 운다날카로운 톱니를 숨긴코로나바이러스란 놈, 낯선그 놈은 인정사정이 없다동아줄 감고 체인 톱을 휘둘러반나절에 열 손가락 두 팔다 잘리고 또 뽑힌 발 아래토막 나 동그라진 몸통조금씩 멀어져...
강은소
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