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메이플 하우스의 풍경

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최종수정 : 2019-09-09 15:52

수필가 심현숙 / 한국문인협회 밴쿠버지부

 하루  10시간을 메이플하우스에서 보낸다그곳은 남편이 4 가까이 살고 있는 요양원(널싱 )이다써리에 위치한 요양원은 하나의 건물 안에 메이플 하우스를 포함한 8개의 집으로 나누어져있다 200명의 사람들이 기거한다건축한지 12 되어 아직 깨끗하고 예쁘다.

  메이플하우스는 인공호흡기 사용자들만이 입주할  있는 곳이다대부분 병원중환자실에서 퇴원해 오는데 3개월에서 2년을 기다린 사람도 있다겨우 24명밖에 수용할  없다보니 환자에 비해 방이 부족한 셈이다.

이곳은 다른 하우스와는 달리 가족들이 많이 돕는다대부분 누워있거나 휠체어에 앉아 있지만 몸을 자유자제로 움직일  없기 때문이다셕숀을 비롯하여 휠체어를 밀어주기도 하고 눈물을 닦는 것까지도 도와줘야한다이들이   있는  의사표시이다말을 하거나 말을   없는 경우는 알파벹이 적힌 자판을 보여주며 읽어줄  눈을 깜박이면  알파벹을 조합하여 환자가 원하는 것을 알아내고 도와준다 어떤 환자는 안구 인식 컴퓨터를 사용하여 문자를 소리로 변환시키기도 한다.

이렇게라도 하루하루 살아가는 그들을 보면 감사하다고 해야할지 슬프다고 해야할지 모르겠다그냥 보기에는 모두들 너무 안타깝고 불쌍하지만 행복하게 웃는 사람을 보면 정상인이 섣불리 뭐라 말할  없다는 생각이 든다이곳 사람들은 장애를 갖고 태어났거나 사고로 병으로 호흡이 힘들어져 기계의 힘을 빌려 생명을 연명하고 있다이들은 이미 중환자실에서 죽음과 맞서며  먹던 힘까지 혼신을 다해 숨을 쉬며 폐와 심장이 쪼개져나가는 고통을 체험했을 것이다겉으로는 나약해보이지만 이들이 얼마나 강인하게얼마나 처절하게 살아남았는가를 나는 안다.

메이플 하우스에 들어오면 간호사실  로비에 재키 할머니와 손자뻘 되는 마틴이 항상 있다마틴은 장애를 갖고 태어났지만 특수고등학교를 졸업했고 말은 못하나 의사표시는 충분히 한다하루는   사람이 손을 잡고 웃고 있었다마틴이 할머니 휠체어 옆으로 다가가자 재키가 왼손을 내밀어 그의 오른 손을 잡은 것이다 장면을 처음 목격한 나는 큰소리로 ‘원더플하며 박수를 쳤다너무도 아름다웠다. ‘그래 이들에게도 감정이 있어.’ 감격스러워 눈물이  돌았다.

내가 4  이곳을 답사  때만해도 빨간 블라우스에 하얀 바지 차림으로 앙증맞은 스쿠터를 운전하며  실내를 누비고 다니던 아주 자그마한 백인 재키 할머니지금은 그렇게도 좋아하던 퍼즐 맞추기도 못하고 치매로 가만히 앉아있지만 아들 며느리들만 오면 금새 얼굴이 밝아지며 미소가 번진다요즈음은 도우미의 도움으로 그림에 색칠하기를 한다.

고개를 돌려보면 아침 일찍부터 간호사들의 도움으로 거실에 나와 있는 40  젊은 맨디가 있다가족을 기다리는 눈치다아내와 부모가 교대로 그의 곁을 지킨다그는 갑자기 척수에 문제가 생겨 병원에 입원했다가 1  이곳으로 왔다 아이들은 학교가 끝나면 아빠를 보러온다목소리는 나지 않지만 가족들과 많은 대화를 하며 행복해하는 모습이다혼자 있을 때는 침울해 보이는데 가족들 앞에서는 항상 웃고 즐거워한다.

이곳에 있는 사람  나를 가장 많이 아프게 하는 사람이 있다그는 눈이 보이지 않는다캐나다에서 태어났지만 부모의 나라 나이지리아에서 성장하는 동안 눈에 문제가 생긴  같다후진국이다 보니 치료할  있는 시기를 놓친 모양이다다시 캐나다로  치료했으나 시력을 찾을 수는 없었다고 한다점자를 이용해 UBC 졸업한 수재이다음악을 좋아하는 그는 가끔 로비에 나와 피아노를 친다방에서는 키보드로 찬송가를 치기도 한다. “앤드루하고 이름을 불러주면  목소리를 기억하고 “미세스 하며 반가워한다생각 같아서는 매일 보고 싶은데 그러지를 못하여 정말 미안하다이곳에 혼자 있는 그가 많이 외로워 보였는데 다행이 어느 다민족 교회와 연결이 되어 요즘엔 방문객이 많아 좋다.

메이플 하우스 사람들 중에는 휠체어를 타고 용감하게 외부 어디든지 다니는 사람이 둘이나 있다  피터는 처음 이곳에  때만 해도 화를 많이 냈다는데 지금은 재혼도 하고  적응하며 사는  같다어제는 아내가 차를 렌트해 와서 그로스마운틴까지 다녀왔다고 하니 놀라운 일이다.

 가족의 도움으로 집을 방문하는 사람도 있다남편 역시 내가 다리를 다치기 전까지는 1년에 3-4회씩 집에 다녀오곤 했다집에 다녀오고 나면  동안 활기가 있어 보인다.

남들이 보기엔 대수롭지 않은 삶인  같지만 이들은 최선을 다해 살고 있다어느  사람도 쉽게 삶을 포기하지 않는다.

예수님은  사람이 천하보다 귀하다 하셨는데 이들을 보면  말씀에 공감이 간다 사람의 삶이 어떠한 것이든 사람이 비록 건강을 잃고 정신까지 온전하지 못하다 할지라도사람들이 보기에 세상에서 존재 가치가 없어 보일지라도 가족에게는 무엇과도 바꿀  없는 소중한 존재이기 때문이다모든 생명은 사랑하고 존중받아 마땅하지 않은가.

아침마다 도시락 가방을 들고 출근하듯 널싱 홈을 방문하는 가족들을 만나면  같지가 않다. “ 모닝하우  ” 서로 인사를 하며 반가워하지만 점점 초췌해가는 모습들을   마음 한구석이 찡하다인종과 언어가 다르고 문화가 다르지만 서로에게 힘이 되는  같다무언의 위로를 주고받으며 동변상련의 마음으로 걱정을 함께 한다.

이런 가족이 있기에 환자들은 하루하루 버티어가고 있는지도 모른다 번이라도  미소 짓고 한번이라도  이름을 불러주며 사랑한다고 말해주리라,

메이플 하우스 피플하이팅!! 아이 러브 



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요즘 나는 눈도 잘 안보이고, 귀도 잘 안 들리고, 입가의 피부도 주름이 보인다.돋보기를  쓰고 보니 나의 손등의 주름과 검버섯이 생긴 것도 볼 수 있다. 나에게도 노화가 진행 중인 것 같다. 생각만 해도 힘이 빠져있는 자신을 발견할 수 있다,나의 인생의 육체적인 모든 기관이 노화되고, 쇠퇴해 가는 것이 느껴진다. 한편으로는 삶이 다 그러한 것이라고 쉽게 긍정해본다. 뭐 그리 놀랄 일이 아니다. 나의 성격이 원래 둔하고 무디고 느리기 때문에...
이종구
달그림자 2019.11.18 (월)
   꽃보라 휘몰아쳐   동백꽃 바람에 날리우고   둥근 달 반 접어   나룻배 하나   바다에 띄웠네      이곳은 벚꽃이 피고 지고   저 산마루엔    흰 눈이 소복하니      둥둥 떠가는 배여   어디로 가는가      님향한 그리운 눈물   무량산 심 망부석이런가   내 그림자 하나   달빛 속에 가려졌구나
혜성 이봉희
전봇대는 아프다 2019.11.18 (월)
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정성화
단풍 2019.11.18 (월)
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장의순
(이 글은 지난 6월 2일부터 13일까지지 예루살렘 성지 순례 후 조선일보 6월 22일자 기고 감상문 ‘순례 지팡이’와 7월 31일자 기고 ‘올리브 나무의 침묵’에 이어지는 글입니다.) 우리 순례 일행은 사해 바다를 왼쪽으로 끼고 오른 쪽으로 우뚝 서 있는 마사다를 케이블 카를 타고 올랐다. 요새란 뜻을 지닌 마사다는성지는 아니지만 이스라 엘의 국립 공원으로많은 관광객들이 즐겨 찾는 곳이다. 450m의 고지대로 절벽 위에 오르면 마치 거대한...
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리차드 양
삶은 부메랑이다 2019.11.12 (화)
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정재욱
돌고 돌고 2019.11.12 (화)
삶은 계속 돌고 돈다비운이 세파를 타고 몰려오다잠잠한 휴식을 예고한다썰물속에 휴식을 품은 전주곡이 울리고한풀이의 반주가 평화와 화합한다엊그제였던 폐허의 시간이제 행복의 만찬삼아기대의 풍선속에희망을 부풀려 본다삶의 수레바퀴에 행복과 불행은밀물과 썰물 되어끝은 반대 자극의 배턴 받아새 서막을 준비하는 것앞날의 풍파나 햇살미리 알고 싶어 기웃거리지 말고지금 서 있는 곳 튼실한 감사로 뿌리 박아돌고 도는...
김윤희
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이정순
    은퇴하게 될 즈음에 같은 병원에서 일하던 옆 집 선배 간호사가 자기가 속해 있는 Fitness Class를 소개해 주어 웨스트 밴쿠버 씨니어 센터에 발을 디딘 이래로 열심히 운동을 계속하고 있다.  몇 년 후에 버나비로 이사한 후에도 이곳 본저(Bonsor  Re.) 레크레이션 센터로 옮겨서 지금까지 17년 째이다. 음악에 맞추어 한 시간 동안 쉬지 않고 인도자의 여러가지 동작을 따라 한다. 준비 운동으로 시작해서 약 30 분간 심장 기능을 활발하게...
김진양
고추잠자리 2019.11.04 (월)
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임완숙
2주 남았습니다! 2019.10.28 (월)
얼마 전 지인이 병원일로 물어볼 게 있다며 전화를 걸어왔다. 간호사로 일을 하다 보니 이런 문의를 자주 받곤 한다. 질문의 요지는 이거였다. “우리 직원 남편이 어제 911 타고 응급실로 실려 갔대. 옆집 사람이 알려줘서 그걸 나중에야 안 거야. 그래서 급히 병원으로 가봤는데 간호사가 환자가 어디 있는지 상태는 어떤지 전혀 알려주질 않더래. 어떻게 그럴 수 있어? 이거 분명 병원에서 의료사고 같은 거 내놓고 뭔가 숨기려고 그러는 거지?”...
박정은
세월의 강가에서 2019.10.28 (월)
먼 옛날 바벨론 강가에 울려퍼진 시온의 노래오늘 세월의 강가에서 그 노래를 부르고 싶다돌아 가고파돌아 가고파두고온 고향산천 지난날의 회한은 허공을 떠도는 오로라되어 뇌파 처럼 너울거리고논두렁 사이로 아지랭이피어 오를때하늘높이 솟아오른 종달새는 무언의 언어로 메뚜기 잡던 아이들과 친구가 된다버들개지 꺽어 불던 피리소리에송사리떼 춤을 추고벌거벗은 아이들 웅덩이 물장구에개구리들은 부끄러워 잠수를 한다지금은...
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김명준
시월 2019.10.28 (월)
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저절로 2019.10.21 (월)
저절로 진실하여온전하게 살아라저절로 간절하여온전하게 꿈꿔라저절로 몰두하여온전하게 살려라저절로 헌신하여온전하게 이뤄라저절로 진실하여온전하게 살아라.
愚步 김토마스
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최민자
유난히도 청아하던 가을날아버지랑 여행 중 백 년이 넘었다는 함평해수찜에 들렀다천연 해수로 채워진 탕소나무 장작불에 달궈진 유황 약돌쑥 향이 코끝을 간지럽히는데젖은 수건 한 장 아버지 등에 얹어 드렸다제철이라며 주인장이 권해 주던 횟감은바닥 넓은 오목 그릇에 담겨 조심스레흰 보자기로 덮여 있었다한쪽 끝을 살짝 여는 순간 펄떡대며얼굴 내밀고 튀어나와 춤을 추는 보리새우이런 새우는 처음 본다며 신기해 하던 아버지입안에...
정연미
이달 말이면 이 땅에 태어난 지 60번째 생일을 맞게 된다. 마음 같아서는 그날이 노래 제목과 같이 ‘시월의 어느 멋진 날’이 되었으면 하지만, 사실은 그러하지 못하다. 돌아보면 내세울 만큼 딱히 이룬 것이 없고, 그나마 시간만큼은 아까운 줄 모르고 펑펑 써대왔다는 자괴감에 그만 마음이 풍선에서 바람이 빠지듯 움츠러들고 만다. 사실 요즘은 ‘갑장이’들을 만나면 반갑고 서로 위로가 되는 듯하여 동갑 모임이나 동갑끼리 운동을 자주 하게...
민완기
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