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노년의 멋

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최종수정 : 2019-09-23 11:53

심정석 / 한국문인협회 밴쿠버지부
  성경의 시편에 사람의 수명이 70세요, 강건 해야 80세를 산다고 했다. 나는 올해 산수(傘壽)를  넘어 3년을 더 살고 있으니 하나님으로부터 강건의 축복을 받았다고 하겠다. 생물학적 통계를 보면 사람이 생장 연수의 여섯 배, 즉 120년을 살 수 있다고 했고, 성경 창세기에도 하나님이 우리와 120년은 함께 하겠다고 하셨다. 우리는 지금 100세 시대를 살고 있고, 120세 시대를 바라보고 있다. 이렇듯 사회가 빠르게 고령화 시대로 접어들었다. 일본은 나라 전체 인구의 28%의 인구가 노인들이고, 한국과 캐나다도  25%의 인구가 노인인 인구 고령화 국가가 되었다.

  하지만 우리의 수명이 늘어간다고 해서 다 좋지만은 않은 것 같다. 솔직히 나이 들고 늙는 것이 싫다. 가능한 젊음을 유지하고 싶다. 그러나 지름길로 빠르게 찾아오는 백발을 어떻게 막을 수 있겠는가. 그것은 불가능한 일일 것이다. 그리고 나도 막상 83세가 되고 보니 노년의 삶이 쉽지 않다는 것을 알게 되었다. 노년은 늙고, 병들고, 죽음을 앞둔 외로운 세대이다. 그러나 올해 막 100세를 넘었지만 여전히 왕성하게 일하며 살아가는 김형석 교수의 말을 들으면서 위로를 받는다. 김 교수는 우리에게 나이 듦을 두려워하지 말라고 한다. 젊은이들로부터 괄시를 받지 않기 위해 늘 꾸준히 무엇인가를 배우라고 조언한다. 그간 살아온 삶의 경험과 지식 위에 지혜를 더 높이 쌓는 일을 하라고 조언한다. 그런 노년은 멋있는 삶이라고 한다. “나는 늙었다. 하지만 현명한 사람들을 보면 내가 아직 어리다는 것을 깨닫게 된다.” 는 에머슨의 말이 있는데, 유튜브 영상 속에 나타난 김형석 교수의 모습은 나이는 들었지만 영락없는 젊은이의 모습이다. 노년의 지혜가 돋보이는 그분의 얼굴이 참 멋져 보인다.

   지식 위에 지혜를 쌓는 노년의 모습, 멋있는 도전이다. 성경에는 지혜로운 믿음의 선배들이 많다.그 중 내가 제일 좋아하는 인물은 모세이다. 나는 그의 강한 믿음과 겸손이 부럽다. 또 그의 노년의 지혜도 부럽다. 모세가 120세가 되던 해에 하나님은 그를 데리고 모압 땅 느보 산으로 오르신다. 그리고는 젖과 꿀이 흐르는 약속의 땅을 모세의 눈앞에 훤히 펼쳐 보이신다. 광야에서 40년의 고행 끝에 얻게 될 약속의 땅을 보며 환희를 맛보았을 모세의 얼굴이 눈에 보이는 듯하다. 그러나 하나님은 모세가 그 약속의 땅에는 가지 못한다고 말씀하신다. 참으로 모질고 엄한 말씀이다. 내가 보기에 모세는 요즘 시쳇말로  명퇴를 당했다(신명기34:1-5). 얼마나 섭섭하였으랴! 하나님께 원망도 하고 싶었을 게다. 그러나 시편 90편에서 모세는 우리의 연수보다 하나님과 함께 하는 순간 순간이 더 중요하다고 말한다. 그러면서 하나님과 함께 하는 하루 하루의 삶을 계수하는 지혜의 마음을 달라고 하나님께 절실히 간구하며 그의 삶의 마지막을 준비한다.

  이처럼 덧없는 인생의 피난처가 되시는 하나님만을 의지하는 모세에게서 나는 인생을 배우고 싶다. 그의 믿음과 겸손, 그리고 지혜를 배우고 싶다. 그의 출애굽 40년의 마지막은 100미터 달리기의 마지막 질주 와도 같다. 이제 막 산수를 넘긴 내 남은 삶도 100미터 달리기의 마지막 질주와 같이 멋있으면 참 좋겠다. 모세는 그의 삶 전부가 진정 하나님께 속하게 해 달라고 늘 기도하며 살았다. 하루 하루 다가오는 새 날에 하나님과 늘 동행하게 해 달라고 그는 기도했다. 느보 산에서 하나님으로부터 받았을 섭섭함은 찾아볼 수가 없다. 상처는 이미 말끔히 치유되고 의젓하게 120세의 파란만장한 삶을 마감하는 하나님의 노종 모세를 보면서 나는 혼자 조용히 기도한다. “하나님, 저도 모세처럼 멋있게 이 인생 경주를 마감하고 싶어요!”  하나님과 함께 하는 삶 외에 내게 무슨 갈망이 더 있겠는가!

  나는 80세에 교수직에서 은퇴를 했다. 은퇴의 삶은 마냥 편하기는 했지만 한 해 쉬고 보니 일하는 사람이 부러웠다. 그들이 멋있어 보였다. 사람은 늙든 젊든 열정을 다해 일을 할 때 멋있다는 사실을 깨닫게 되었다. 일에 몰두하는 동안은 모두 청춘이라고 했다. 그러니 내게 주어진 삶이 다할 때까지 모세처럼 살아보자고 생각했다. 그래서 나는 또 짐을 싸서 일을 찾아 선교지로 나섰다. 일이 곧 멋이니까!

  빠른 기술 혁명 시대를 사는 우리는 새 기술을 배워야 한다. 인류가 누린 기술혁명은 놀랍기만 하다. 나는 80 평생 살면서 그 혁명적 기술의 혜택을 하나 하나 누려보았다. 강원도 시골 신작로를 걸어 학교를 다녔고 우마차를 타다가 기차를 탔고 어른이 다 돼서 비행기도 타 본다. 석유 등잔불 밑에서 책을 보다 서울로 옮겨 전등불의 혜택을 보게 되었다.  지금은 3차 지식정보 혁명의 덕택으로 컴퓨터와 인터넷으로, 이메일과  카카오톡으로 지인들과 교류도한다. 그런데 앞으로는 4차 초 지능 혁명 시대를 살게 될 것이라고들 한다. 우리의 삶 속에 벌써 그 변화가 빨리 파고든다.. 사람 아닌 알파고, 환자를 검진하는 AI 닥터, AI 가정 도우미까지 등장했다. 앞으로 세상이 어떻게 변할지 전혀 예측을 할 수 없고, 그 변화는 간단히 예측할 수가 없다고 하니 두렵기까지 하다.

  컴맹이었던 내가 한글 자판을 익히는 데 진땀을 뺐었다. 앞으로 파도처럼 밀려올 새 변화는 우리 같은 노인들에게는 도전이 아닐 수 없다. 하지만 그걸 피할 수 만은 없지 않은가?   “If you cannot beat them, then just join them.” 라는 말처럼 정신 바짝 차리고 열심히 배우자.  한번 뒤지면 따라잡기 정말 어렵다. 이 나이에 맥북을 들고 파워포인트를 사용해 강의를 할라치면 “장로님, 멋 있으세요!” 하는 감탄의 말을 듣곤 한다. 과찬은  칭찬이다. 그러나 그 말을 듣고 나면 조끔은 젊어진 기분이다. 어린애 같은 늙은이가 된다. 늙으면 다 어린애가 된다는 얘기가 맞나 보다. 희대의 천재 아이슈타인도 “오래 살게 되어도 늙지는 마십시오. 우리가 태어나게 된 '위대한 신비’ 앞에서 호기심으로 가득 찬 아이들처럼 계속 살아가십시오” 라 조언한다. 그래 호기심으로 가득 찬 어린애 같은 노인이 돼 보자. 그래야 노인도 멋이 있단다.


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                                   봄꽃처럼 달콤한 게 있을까.   해맑은 날 청신한 모습으로 피어 난 연보라 빛 라일락 꽃처럼 달콤한 게 어디 있을까. 민들레 꽃씨가 새털처럼 날리고 씀바귀 꽃과 애기똥풀 꽃이 누가 더 노란가 다투고 있을 무렵, 라일락 꽃은 조용하게 피어났다.   이맘때면 그리운 얼굴이 있다. 유난히 웃음이 하얗고 키가 늘씬한 남자다. 그 때 내 나이는 23살,...
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김춘희
봄은 없다 2020.05.11 (월)
    나는 아직 너를 맞을 준비가 되지 않았다   늑장 부리는 찬바람에 언 볼이 찢길지라도 남의 신발로 봄마중 가지는 않으리   삼월이 가고 사월이 가고 꽁꽁 얼어붙은 오월의 들판에서 터진 발바닥으로 서로를 확인할 머나먼 동행   그래 봄은 없다 봄은 이미 죽었다 그날 이후   겨울강 한복판에서 강태공처럼 구멍을 뚫는다 그리고 깊이 잠수한다  
백철현
수필은 그물이다 2020.05.11 (월)
살아가는 모습을 기준으로 판단하면 사람은 두 종류로 나뉜다. 그냥 사는 사람과 어떻게 든 살아내려고 애쓰는 사람이다. 살아내려고 최선을 다하는 사람에게 삶은 하나의 서커스다. 한꺼번에 접시를 세 개 돌리거나 허공에 몸을 날려 공중그네를 타는 서커스 단원처럼, 그날 하루의 공연이나 무사히 마치고 싶다고 생각한다.  남편이 오랫동안 배를 탔다. 비바람 불고 파도가 몰아치는 바다로 남편을 내보낼 때마다 두려웠다. ‘우리가 무사히...
정성화
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                            아가, 자거라 엄마가 커튼을 닫고 방을 나가면 밤의 나라는 시작되었어 별빛 같은 내 눈은 더 반짝거리며 어둠 속 풀숲에서 토끼도 불러내고 사슴도 불러내 마구 뛰어다니곤 했어 그때면 달도 나를 졸졸 따라다녔어 오지 말라고 해도 달은 까닭 모를 웃음을 지으며 내 등을 환하게 비추곤 했어 어떤 날은 달을 피해 동굴로 들어갔어 그곳에는 붉고 흰 장미꽃이...
강애나
         중국 우한에서 전염병이 돌고 있다는 소식을 처음 접한 게 1월 말이었다. 간호사라는 직업 때문에 난 그 병의 실체를 알고 싶었다. 그래서 그때부터 모든 뉴스를 닥치는 대로 읽기 시작했다. 그리고 얼마 지나지 않아 난 패닉상태에 빠지고 말았다. 중국에서 솟아오른 검은 먹구름이 온 세상을 까맣게 뒤덮어가는 이미지가 떠올랐고, 그게 뇌리에서 지워지지 않았다. 급자기 늘어난 환자로 의료붕괴가 일어난 중국은...
박정은
들꽃 사랑 2020.05.05 (화)
 바람이 어디서 오는지알 수 없어도바람이 오면잎새들이 말해 주리라 땅속 씨알들이하늘을 향해 누워서꿈을 꾸듯이누군가를 그리워하며하늘의 향기가 된 들꽃들이풀잎 이슬로 나를 깨운다 어떤 언어로도길들여지지 않는 사랑이여우리가 안고 가야 할기쁨과 희망 절망과 눈물까지도은총인 것을 들꽃들이 작은 얼굴로상큼한 향기를지닐 수 있는 것은사랑하고 있기 때문이다.
오정 이봉란
CFS은 어떠한 근원적인 의학적 상태로도 설명이 안되는 극심한 피로를 호소하는 복잡한 질환이다. 그 피로는 육체적이나 정신적 활동으로 악화될 수 있으나 휴식으로 회복되지 않는다. CFS는 8가지 공식적인 증후나 증상과 중추신경 증상을 추가한다. 피로, 기억력이나 집중력 상실, 목의 아픔, 목이나 겨드랑이에 림프절 팽대, 붓기나 발적이 없이 한개의 관절에서 다른 관절로 이동하는 통증, 새로운 형태나 심도의 두통, 상쾌하지 않은 수면,...
김명준
빼앗긴 봄 2020.05.05 (화)
발자국 소리도 못 들었는데 인기척 소리도 들리지 않았는데 언제 왔다 갔지 창문이라도 한 번 두드려보지 내년에 만나자고 엽서 한 장 달랑 나뭇가지에 걸어 두고 밤중에 몰래 왔다 갔나 보다 코로나19는 거대한 지구촌을 손바닥 위에 올려놓고 농락하더니 봄까지 꿀꺽 삼켜버리고 말았다  
김희숙
요즘은 신종 코로나바이러스의 창궐로 여간 급한 볼일이 아니면 거의 두문불출이다. 그러다 보니 자연히 집사람과 마주하는 시간이 늘어나면서 끼니마다 음식을 장만하는 것을 곁에서 엿보는 기회가 많아지게 되었다.  티브이 프로그램을 보노라면 옛날에는 대부분 전문 요리사들이 여자분들이었는데 요즘에는 남자분들이 많다. 남자 유명 세프들이 칼을 들고 요리하는 모습이 아주 멋있어 보인다.  ‘백종원의 3대 천왕’이라는 방송...
권순욱
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