분홍꽃

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최종수정 : 2018-05-30 08:45

박정은 / 한국문인협회 밴쿠버지부
 알버타 북쪽의 겨울은 유난히 춥고 길다. 딱 잘라 일 년의 반이 겨울이라고 해도 과언이 아닐 듯하다. 우리 가족이 이곳으로 이사를 온 건 겨울 중에서도 가장 춥다는 1월이었다. 주위를 사방으로 둘러봐도 보이는 건 하얀 눈뿐이었다. 꽁꽁 언 이 땅에도 과연 봄이 오는 걸까? 그런 불안감이 들 때마다 난 이삿짐을 쌀 때 거듭 확인하며 챙겨 온 분홍꽃 꽃씨를 펴봤다.
   우리 가족이 캐나다에 첫발을 내디딘 건 2000년이었다. 땅을 바꾸면 몸살을 앓는 게 어디 나무뿐일까? 당장 살 집을 얻는 것조차 어려웠으니 분명 우리에게도 힘겨운 시작이었다. 정원이 풀로 가득한 외관이 허름한 집을 겨우 얻어낼 수 있었다. 빌린 집을 깨끗하게 관리해야 한다는 이곳의 렌트 문화에 바짝 긴장한 난 짐을 풀기도 전에 호미부터 사와 정원의 풀을 뽑기 시작했다. 그렇게 풀과의 전쟁을 계속하던 어느 날, 눈에 거슬리는 또 하나의 풀을 발견했다. 부엌 창을 통해 보이는 그 풀은 차고 옥상 위에 버려진 화분 속에서 슬며시 고개를 내밀고 있었다. 가까이 가보니 분명 한국에서 봤던 풀과 비슷했다. 당장 뽑아버릴까도 싶었지만, 생명을 잉태하지 못한 채 그 화분 속에 갇혀있는 흙의 설움도 크겠다 싶어 꽃을 사다 심어주기 전까지만 그냥 두자며 돌아섰다. 그렇게 미뤄진 일은 결국 그 풀을 한참이나 자라게 만들었고, 그 사이에 초록색이던 풀이 분홍색을 첨가하며 자신의 정체를 드러냈다. 분홍빛으로 치장한 꽃망울들에게 내가 애정을 품기 시작한 건 당연한 일이었다. 그 동안 내 호미에 가슴 조렸을 꽃에 대한 미안함도 미안함이거니와 그 꽃에게 느끼는 어떤 동질감 때문이었다. 그 꽃의 씨앗이 자신의 존재마저 확인시킬 수 없는 낯선 땅으로 날아와 꽃을 피우기까지의 이야기가 먼 훗날 우리 가족의 이야기가 되길 바랐던 것 같다.
   ‘나’라는 씨앗이 이 낯선 땅에 내려와 앉았는데 과연 풀일지 꽃일지? 결국 내 존재를 보이기도 전에 밟히거나 뽑혀버리진 않을지 한없이 두려웠다. 내 존재를 일깨워주지 않는 세상이 싫어서 보이지 않는 둥그런 방어막으로 우리 집 주위를 덮은 채 난 그 안에서만 숨어 살았다. 영어로 말을 걸어오는 세상이 무서워 숨었고, 내 속사정에 무심하기만 한 세상이 섭섭해서 숨었다. 분홍꽃은 그런 내게 찾아 온 친구였다. 넉넉한 자연의 품에서 무리지어 필 곳도 많으련만, 하필 분홍꽃은 그 옹색한 땅에 혼자 내려앉아 내 눈 앞에서 피어났다. 난 아침마다 내가 마실 커피 한잔과 꽃에게 줄 물 한잔을 들고 분홍꽃을 찾아가 이야기를 나누었다. 그렇게 분홍꽃은 빨래를 널다가도 또 내가 내쉬는 숨이 방안의 공기를 무겁게 한다고 느낄 때에도 언제나 쉽게 찾아가는 친구가 되었다. 그럴 때마다 분홍꽃은 항상 내게 말했다. “비록 지금은 네가 쓸모없는 풀처럼 보일지라도 네 속엔 거친 땅도, 바람도 이길 강인함이 있다. 그걸 믿고 견뎌라. 그럼 언젠간 네 꽃이 피어날 거다.” 그렇게 분홍꽃의 격려로 하루하루를 버티던 난 그 꽃이 시들까 걱정이 앞섰다. 그래선지 분홍꽃 첫 송이가 바닥에 떨어진 날, 난 굳이 그 원인이 옹색한 땅 때문이라 우기며 그 꽃을 정원으로 옮겨 심는 수선을 피웠다. 그리고 얼마 지나지 않아 내 서툰 운전솜씨가 후진을 하다 그만 분홍꽃 줄기를 부러뜨렸다. 급한 마음에 응급상자를 들고 나왔지만 약을 발라줄 수도 꿰매줄 수도 없었다. 버팀대를 대고 반찬고로 감아주는 것밖엔 별 도리가 없었다. 하루가 다르게 물기가 빠져나가는 것을 지켜보면서 난 분홍꽃을 붙잡으려던 나의 집착을 자책했다. 혹시나 하는 마음에 물을 주고 지켜보면 꽃망울에서 떨어지는 물방울이 꼭 눈물만 같아 함께 울기도 했다. 그러던 어느 날, 다 말라버린 줄기가 마지막 힘을 다해 내게 남긴 것을 발견했다. 그건 분명 씨앗이었다. 꺾어진 몸뚱이로도 끝내 생명을 지켜낸 분홍꽃을 보면서 난 숙연해지고 말았다. 그 꽃은 내가 이 땅에서 앞으로 어떻게 살아야 하는지를 말해주고 있었다. 난 분홍꽃의 진짜 이름도 몰랐지만 그때부터 그 꽃은 내 인생의 멘토가 되어 이사를 갈 때마다 나와 함께 다녔다. 이 북쪽으로 이사를 올 때도 당연히 챙겨왔는데 첫해는 집을 얻지 못해 그냥 꽃씨를 서랍 안에 묵히고 있었다. 그해 여름, 차로 하이웨이를 달리는데 길섶에 분홍꽃 무리들이 보였다. 분명 나의 분홍꽃이 맞았다. 급하게 친구에게 그 꽃의 이름을 물으니 ‘fireweed'라고 했다. 불풀? 하늘과 땅이 맞닿는 곳까지 정말 제 이름답게 불처럼 번져가는 꽃무리가 실로 장관이었다. 이렇게 당찬 꽃을 그동안 정원 한 귀퉁이에 가둬두고 있었으니 미안함과 감동으로 눈가가 뜨거워졌다.
   집에 돌아오자마자 난 서둘러 꽃씨를 들고 언덕으로 달려 나갔다. 넌 정원에 갇힐 꽃이 아니다! 이제 자연으로 돌아가 불처럼 번져나가라. 이제부턴 나도 내 정원에 대한 집착을 버리련다. 한국이란 익숙한 정원도 이미 떠나왔고, 밴쿠버란 익숙한 정원도 이젠 잊겠다. 나도 너처럼 그 어디서라도 강하게 뿌리 내리며 꽃을 피우겠다. 앞으로 캐나다에서의 나의 삶은 바로 파이어위드, 널 모방한 삶이 될 거다! 하얀 날개를 단 꽃씨가 불어오는 바람을 타고 하늘 높이 날아오르던 날, 나도 그 언덕에서 하나의 꽃씨가 되어 함께 날아올랐다.  


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저물 녘의 독서 2018.09.10 (월)
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김의원
너와 나 2018.09.06 (목)
복잡한 세상의기대치를 가늠하며물기 흐르는 창가에 앉아내가 너를 보고 있듯너도 나를 보고 있다어제도 오늘도 닮아있는 너와 나는무지개 다리를 건너서라도만나야 되는떨어질 수 없는 인연울다가 웃다가사랑하고 미워하고시간을 계산하다계절을 잊어버리고세월을 기억하다청춘을 사기 당해잊혀져 가는 아픈 전설로 남을그것이너와 나의 인연이다
장의순
단골 이발사 2018.08.27 (월)
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이현재
구불거리며 이어지는 옛날얘기 길은          할머니와 손주와 영혼이 엮기는 길          옛 것이 새싹으로 피어나는 길          세월의 간격이 손 맞잡는 길          두 발을 움직여 길을 걷는 것은          기다림을 가르는 일상 이지만          심장이 뛰어 피가 흐르는 것처럼          가슴의 요동으로 다가가는 것이다   ...
조규남
푸근한 겨울비가 새벽녘부터 부산스럽게 내리던 올 이월이 시작되는 날이었다. 나는 밴쿠버 시온 선교합창단의 지휘자선생님의 권유로 손양원 창작 오페라 밴쿠버 공연유치 준비 팀에 합류하게 되었다. 그 당시 나는 손양원 창작 오페라에 대해 무지해서 타이틀로 내걸린 손양원조차 낯설고 생소했다. 생동감이 있는 현장을 좋아해서 오페라며 뮤지컬, 오케스트라, 심지어 발레까지 장르를 가리지 않고 무대공연장을 즐겨 찾던 나였지만, 오페라단의...
섬별 줄리아 헤븐 김
바람 앞에 서면 2018.08.27 (월)
바람 앞에 서면 흔들린다흔들리는 것이 어디 갈대뿐이랴너도 흔들리고 나도 흔들리는 세상의 흔들림에우리가 울던 그 어느 가을 날 아침처럼오랜 세월의 그리움이 꽃으로 피던약이 되는 시간 앞에서는세월도 꽃으로 핀다. 하나둘 우리 곁을 바람처럼 떠나도아린 시간을 우리는 견뎌야 할 일이다그것이 길이기에 우리는 이겨내어야 하는 일이다그 먼 이별이 우리를 흔든다 해도 익숙해지는 연습을 하자하늘에 별 하나 달아 놓고 그리움 세는...
추정 강숙려
별똥의 노래 2018.08.21 (화)
어렸을 때 나는 아주 내성적이고 용기가 없어서 동네에서 아이들과 잘 어울려 놀지 못했다. 오빠와 언니를 졸졸 따라 다니다가 놀이에 끼어줘야 놀았다. 그러나 한번 놀이에 끼어 한판하면 난 열심히 뛰고 숨고 신나게 놀았다. 엊그제 같은 옛날 이야기다. 나는 이제 무슨 놀이를 하고 살고 있지? 가끔 내가 뭘하고 노는지를 살핀다. 놀이라기보다는 자투리 시간들을 어떻게 보내는가 하는 것이다. 오늘처럼 아들 식구들이 모두 주말 캠핑을...
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부들 옆에 앉아서너를 생각한다연못은 가물어 물은 마르고부들 가지 위로까마귀 몇 마리 날아가는데초록색 지붕 아래네가 이름 붙여준 꽃과 나무들너의 꿈 이루어지는 날다시 피어날 거야마차를 기다리던 길가에부들 꽃은 빨강 머리 앤너처럼 피어나는 부들 한 송이푸른 하늘 흐르는 구름 따라가면기쁨의 하얀 길저 길 끝으로빨강 머리 앤 다시 달려올 거야
신금재
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