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벌새에 반하다 - 김베로니카

김베로니카 news@vanchosun.com 기자의 다른 기사보기

최종수정 : 2016-07-29 09:22

한국문협밴쿠버지부 회원기고/수필
보라색 라벤더가 향기로 나를 유혹한다. 바람이 불면 이리저리 흔들리면서 꽃들이 춤을 춘다.
가끔 테라스에 나가 앉아 바람도 맞고 빗소리에 마음을 뺏기기도 하고 또 햇볕을 쬐면서 멍하니 푸른 하늘에 떠있는 구름도 바라본다.

어느 날 우연히 내려다본 라벤더 꽃 무리에서 황홀한 장면을 보았다. 처음으로 발견한 이상한 몸짓의 새였다.
한 자리에 정지한 것 같은데 날개를 계속 빠른 속도로 움직여서 그 모양을 가늠할 수가없었다. 
잠자리 날개 같기도 하고 거미줄 같기도 한 얇디얇은 날개를 회전하면서 앞뒤로 왔다 갔다 쉬지 않고 움직인다. 
아! 벌새구나 하고 가슴이 콩닥거렸다. 그것은 경이 그 자체였다. 말 만 듣던 그 벌새였다.
몸집은 날갯짓에 보이지 않을 정도로 작고 가늘고 긴 주둥이를 꽃 속에 깊이 박고 있었다. 
나는 그 아름다운 몸짓을 놓치고 싶지 않은 마음에 카메라에 담을 욕심으로 정말 숨소리도 없이 몸을 움직였다.
하지만 벌새는 날아 가버리고 말았다. 그냥 조금 더 볼 걸 하고 후회했지만, 그 후론 한 번도 그 자태를 나타내지 않았다.

남편이 동네 호숫가에서 벌새를 봤다고 했다.
호숫가에 있는 앙상한 나무가지 위에 벌새 한 마리가 매일 그 자리에 있다고 한다.
정말 벌새는 거기 있었다. 가지 맨 위에 시야가 확 트인 자리에 벌새는 외로이 있었다.
이 무성한 나무 위에 있었다면 아마도 나뭇잎인 줄 알고 그냥 지나쳤을 것이다.
고개를 쳐들고 유심히 살펴보지 않으면 결코 볼 수 없는 작은 몸집의 벌새는 잎이 없는 죽은 나뭇가지 위에 앉아 있었다.
혹시 인기척에 놀라 날아갈까 노심초사하면서 벌새를 지켜보는 게 하루의 일상이 되었다.
날씨가 흐려도 피곤한 날도 벌새를 보고픈 마음에 우리는 거기에 갔다. 
벌새도 우리 마음을 아는지 가끔은 이 가지에서 저 가지로 폴짝거리면서 아름다운 자태를 조금씩 보여준다.
햇빛 사이로 반짝이는 몸은 깃털이 청록색으로 빛나고 목덜미와 눈은 빨간색으로 너무나 아름다운 새였다.
몸은 집게손가락 정도이고 주둥이는 몸길이만큼 길어 보였다.
순간적으로 날아오르면 얼마나 빠른지 어디로 갔는지 방향도 가늠하기 어렵다.

어느 날 벌새가 사라졌다.
너무 섭섭해서 멍하니 서 있다 돌아오곤 했는데 그 옆 나무에 조금 통통한 벌새가 있었다. 
남편은 같은 벌새가 그사이 살이 쪘다고 했지만, 암놈임이 틀림없었다. 몸도 조금 통통했지만 그렇게 아름다운 색을 지니고 있지 않았다.
혹시 잘못됐나? 어디 먼 데로 이사를 했나 걱정을 했는데 아마 암놈을 만나서 새끼를 품으러 갔는지도 모른다고 생각하기로 했다.

벌새는 1분에 심장이 1200번 뛴다고 한다.
1초에 80번의 날갯짓을 하고 공중에서 정지상태에서 꿀을 빨아 먹는데 날개를 못 움직이면 10초도 안돼서 죽는다고 한다.
몸은 아주 작은 것은 5cm에 체중은 1.8g이라고 하니 가히 상상이 안 된다. 큰 것은 21.5cm 몸무게가 24g이라고 한다.
남북 아메리카에서 알래스카까지 분포되어있지만 주로 열대지방에 많다.
전 세계 320종이 있고 가지 위에 솜털 이끼 따위를 거미 줄로 얽어 작은 호두만 한 집을 만들고 알은 1, 2개를 품는다고 한다. 

내가 벌새에게 더 반한 건 남아메리카 원주민에게 전해 내려오는 이야기에서다.
어느 날 숲에 불이 나고 숲이 활활 타오르고 있었단다.
모든 동물은 다 도망가고 크로킨 디 라는 작은 벌새만 남아서 그 작은 부리에 물을 담아 와서 한 방울씩 떨어뜨리고 불을 끄려고 애썼다고 한다.
모두가 비웃고 한심해 했지만 크로킨 디는 당당히 난 내가 할 수 있는 일을 내가 하는것뿐 이라고 열심히 물을 날랐다.
살면서 어려운 일이나 죽을 만큼 힘들 때가 닥친다면 작은 벌새 크로킨 디처럼 조그만 일에도 온 마음을 다하는 그런 마음을 갖었으면생각해본다.
한 방울의 물이라도 모이면 큰 바다가 되듯이 우리도 크로킨 디처럼 자기가 해야 할 일만 열심히 해도 얼마나 아름답고 좋은 세상이 될까? 

여름은 이제 시작이다. 언제 다시 벌새가 다시 내 눈앞에 나타나서그 아름다운 몸짓을 보여줄지 모른다.
호숫가 그 자릴 지나갈 때면 앙상한 그 가지 위에 다시 날아올 벌새를 그려본다.
한 번에 800킬로까지 날 수 있고 3200까지 비행할 수 있다는 조그만 벌새는 그리운 고향 그리운 사람의 마음속을 향해서 지금 날아가고 있을지도 모른다.


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