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고난 / 제8회 한카문학상 산문부문 버금상 수상작

한승탁 bhn@vanchosun.com 기자의 다른 기사보기

   

최종수정 : 2020-04-07 08:49

한승탁 / 캐나다 한국문협 회원

           

고난, 고생, 어려움 등 힘들다는 말을 좋아할 사람은 없을 것이다. 그러나 우리의 삶속에서 이러한 어려움을 피해갈 수 없음을 알고 순종하면서 극복해 나가는 것이 인생일 것이다. 그러면 이러한 고난은 인간에게만 있는것인가? 이러한 어려움이 오로지 인간의 삶에서만 있는 줄 알았는데 그렇지 않다는 것을 여러가지 자연에서 발견하였다. 

 

언제인가 자연에게 고난에 대하여 질문할 기회를 가졌었는데 자연 또한 녹녹히 않은 삶이라 말했다. 나무가 말하였다. 겨울의 추운 날씨에 온몸이 꽁꽁 얼어 거의 죽음 일보 직전이었는데 봄의 생수와 기운을 마시고 살아나서 봄철의 따스한 햇빛에 꽃봉오리를 만들고 꽃을 피우면서 좋아했다. 그런데 별안간 꽃을 샘하는 꽃샘 추위가 찬바람과 함께 어떤 때는 눈보라와 함께 불어닥치기 때문에 꽃이 얼거나 떨어지고 새로 나온 봉오리가 얼어 동상을 입었다고 고초을 토로했다. 


그리고 늦은 여름이나 가을철에 태풍이라는 강한 비바람이 불어 닥쳐오면 그동안 열심히 일하여 키워온 나뭇잎이 떨어지고 가지가 부러지고 심하면 나무가 뿌리 채 뽑혀 죽음을 가져오는 고난이 있다고 불평하였다. 그러자 옆 발 밑 근처에 있는 이름 모를 미물의 벌레가 말했다.“아이구 우리들도 고생이 많아요! 봄, 여름, 가을은 비교적 행복하여 알도 낳고 자식들을 키워왔는데 가을부터 거의 매일 내리는 차디찬 비바람 때문에 감기에 걸리고 온도가 영하로 내려가면서 낙엽으로 덮은 이불도 얼어붙어 추워서 얼어 죽는 이가 많다.”고 했다. 


그러면 인간도 벌레도 나무들도 세상을 살면서 고생을 하는데 그럼 고난이 없는 것은 없을까? 하며 주위를 둘러보니 땅위에서 요지부동 잠만자고 있는 돌이 보였다. 나는 돌은 땅 위에 있거나 땅속에 묻혀 있고 생명이 없으니 새싹이 나서 자라고 죽는 삶의 싸이클이 없어 고생이 없을 것이라고 말하였다. 그러자 억울하다는 듯이, “아이구 모르는 소리 말아요! 우리도 몸이 깨지고 갈라지고 가족이 헤어지는 고난을 당하고 죽을 때가 있습니다”라고 말하였다. 깜짝 놀라 왜 무생물인 돌도 고난이 있느냐고 물으니 답했다. 돌을 잘라 장식품으로 만드는 석수장이들이 가족과 함께 똘똘 뭉쳐 잘 지내고 있는 우리를 끌이가 뭔가를 오햄머로 내려쳐 강제로 이산 가족을 만들어 헤어지게 한다고 불평했다. 


그리고 몸에다 압축공기 드릴이라는 것으로 달달달 깊은 구멍을 낸 뒤에 다이나마이트라는 화약을 장전하여 폭파시켰다. 그 후 그라인더나 다이아몬드 톱날로 자르고 갈아서 자기들 마음대로 모양을 바꾸면서 우리 몸의 살을 베고 뼈를 자르는 고통이 있다는 것이었다. 그렇구나 무생물이라고 생각했던 돌들도 이처럼 고초를 당하는구나 생각하면서 철이나 황금성분이 들어있는 철광석과 금광석을 생각해 보았다. 일차로 광부들이 이들 몸에 구멍을 낸 후후 다이나마이트 화약을 이용하여 깊은 땅속에서 잠자던 이돌들을 깨우는 것을 필두로 폭파시키는 천지개벽을 가져왔다. 


그 후 그것도 모자라 이들을 착압기라는 기계를 이용해 산산조각 잘라내 탄광안에서 작은 차를 이용해 밖으로 운반한 후 큰 기차에 싣고 제련소로 납치해갔다. 여기서 용광로라는 몇천도 되는 불 가마 속으로 들어가 온몸이 녹아내리는 지옥의 고통을 겪었었다. 이것이 끝인가 했는데 몸속의 불순물을 제거한다고 여러차례 지옥의 용광로를 들락날락하면서 99.9프로의 순금을 만든다 거나 순철을 만든다고 다시는 겪고 싶지 않는 고난을 여러차례 체험했다고 울먹였다. 


이처럼 수차례 고생을 한 후 이제는 끝인가 하여 안심했는데 이제는 단단한 철을 만들어야 한다고 불 가마 속에서 시뻘겋게 달군 뒤 모루 위에 놓고 때리고 찬물 욕조에 담그는 등 달달 볶아 자기들이 원하는 단단한 철을 만들었다. 이제는 끝이겠지 하고 마음을 놓고 있었는데 그 다음은 기계를 이용하여 나사를 만든다, 자동차 부속품을 만든다, 로켓이나 비행기 부품을 만든다고 자르고 깎고 구멍 내며 내 몸을 잘라내 기술자의 입맛에 맞는 부품을 만들어 고난이 아주 많다고 했다. 참으로 수도 없는 고난의 연속이다. 그럼 물은 어떨까? 물도 고생하나? 하고 물으니 물이 답했다. 햇빛의 따스한 사랑에 솜털보다도 가벼운 몸으로 변화하여 하늘을 날아오르며 세상 만물의 아름다운 풍경을 관광할 때는 좋았다. 


그런데 하늘위로 올라가니 쌀쌀한 기운이 맴도는 분위기에서 몸이 움츠러들고 무거워지자 땅 위로 곤두박질하였다. 마치 사람들이 유원지 고공에서 땅을 향해 번지 점프하듯이 빗물이 되어 땅으로 떨어지면서 땅 표면, 돌, 나뭇가지 및 지붕 등 여러 물체와 충돌한 뒤 땅속으로 스며들기도 하고 계곡을 통해 큰 돌이나 조약돌과 부딪쳤다. 그러면서 시내를 거쳐 강이라는 대형 물 저장소로 흘러 들어 이제는 조용히 살 수 있겠지 하고 안심했는데 아니었다. 그 다음엔 바다와 해양이라는 깊고 넓은 집에 도착하여 긴 여정을 마쳐 이제는 끝이겠지 하고 안심하였다. 그런데 이제는 태풍이라는 놈이 조용히 살던 우리를 뒤집어 허공으로 올리고 내리고 바닷 바위와 부딪치게 하는 등 온갖 고초를 주어 투명하고 깨끗했던 우리 몸이 여러 번 여기저기 부딪치며 고생하면서 멍이 들어 시퍼런 몸으로 변했다고 토로했다.

 
이처럼 지구상에 존재하는 삼라만상은 모두 고난의 연속인 삶을 살고 있다. 그러니 인생의 고난은 피할 수 없는 과정이며 삶의 동반자라고 말할 수 있을 것 같다. 그래서 인생을 고해라 했던가? 하지만 어미가 새끼를 낳을 때 고통이 따르지만 산고 후 자녀를 품에 안으면 고통을 잃어버리고 사랑만 남 듯이 사랑이 있는 고통은 하나의 행복일 것이다. 견딜 만한 고난은 좀더 나은 성숙된 사람이 되기 위한 과정이라고 생각하자. 이는 마치 정원사가 나무가지를 잘라 예쁜 모양의 나무를 만들고 과수원 주인이 좋은 과실을 수확하려고 과일나무 가지를 봄마다 전정하여 탐스런 과일은 만드는 원리와 같다. 나무의 입장에서 보면 그들의 가지를 자를 때 얼마나 고통이 크겠는가? 마취도 없이 생가지를 잘라내니 말이다.         



                                                

   



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