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성인부문 캐나다 피겨 국가대표 “한계선 밖 세상을 꿈꾸다”

문용준 기자 myj@vanchosun.com 기자의 다른 기사보기

최종수정 : 2016-03-04 13:18

문용준 기자의 차 한 잔 합시다 41-유캔스케이트 유현아
미리 정해버린 마음속 한계선은 세월과 함께 더욱 선명한 색을 띤다. 확실히 이 선(線) 밖으로의 이탈은 가능성에 대한 집착이라기보단 그저 무모한 도전 쯤으로 폄하되곤 한다. 나이가 들면서 말이다. 정규 교육 과정을 마치고, 거기에 알맞는 직장을 찾고, 또 그 일에 익숙해지면 일상의 편안함에 안주하고 싶어진다. 이것은 그간의 경험이 준 일종의 신호와 같다. 자동차 알피엠이 3000에서 4000을 넘어서는 순간, 액셀에서 저절로 발이 떼어지는 것도 한계 긋기에 익숙한 우리들의 일반적인 모습이다.

하지만 그녀는 이 신호를 가볍게 무시했다. 한계선 밖 가능성에 마음을 내준 것이다. 그 결과 40대 중반인 지난 2014년 피겨스케이트 선수로 정식 복귀했고, 성인 부문 캐나다 국가대표로 발탁됐다. 캐나다스케이트협회 공인 스케이트 코치이자 선수인 유현아씨(사진)와 만났다.


“캐나다 공인 코치, 선수로 복귀하기까지”

그녀의 계절은 언제나 겨울이다. 영하의 빙상장이 삶의 주된 공간인 탓이다. 학생들을 지도하고, 자신의 개인 연습을 위해 그녀는 하루 중 최소 여섯 시간을 얼음판 위에서 보낸다. 몸이 찌뿌드드한 어떤 날에도 스케트화의 끈을 질끈 매고 빙상장 안으로 들어서면, 자기 인생의 온전한 주인이 된 것 같다. 유현아씨의 행복한 고백이다.

“참 신기해요. 아무도 없는 빙상장 안으로 들어서는 순간 웰컴 투 현아, 라는 목소리가 들려오는 것 같죠. 오늘 하루는 쉬고 싶은데, 좀 게으름을 피고 싶은데, 하는 그런 날에도 빙상장의 환영 인사는 늘 한결 같습니다. 내가 살아 있음이 느껴지는 소중한 순간이에요.”

그 느낌에 충실했던 때문인지, 선수 복귀 후 그녀의 수상 실적은 꽤 화려하다. 북미 웨스트코스트 성인부문 피겨스케이팅 대회에 출전해 복귀 첫해인 2014년 금메달을 획득했다. 2015년과 올해 2월 13일에도 같은 대회에서 각각 동메달과 금메달을 목에 걸었다. 이 뿐만이 아니다. 지난해 전국 어덜트컴피티션에서는 동메달을 받아 캐나다 국가대표팀에 자신의 이름을 올렸다. 

“캐나다 대표로 2015 국제 어덜트컴피티션에 참가했는데, 40명 선수 가운데 저는 5위였어요. 메달권에는 들지 못한 거죠. 하지만 괜찮아요. 좋은 경험이었고, 체력이 뒷받침되는 한 선수 생활을 포기할 생각도 이유도 없으니까 말이죠.”

그녀의 스케이트 인생은 한국에서 초등학교를 다닐 무렵 처음 시작됐다. 텔레비전에서 피겨스케이팅 중계를 우연히 보게 된 게 인연의 첫 출발점이었다. 하지만 선수로서 그녀의 모습은 화려함과는 어느 정도 거리를 두고 있었다. 중학교 3학년 때 전국대회에 출전 은메달을 획득하기도 했지만, 2위 입상을 아깝다고 표현하는 사회에서 그녀는 돋보이기 어려웠다. 그래도 꿈은 오랫 동안 지속됐다. 적어도 선수생활을 온전히 포기해야 할 사고를 당하기 전까지는.

“캐나다로 이민 오고 얼마 안 됐을 때, 그러니까 선수로서 아직 활동할 여력이 남아있을 때, 그만 교통사고를 당했어요. 저는 횡단보도를 건너던 중이었는데 사고 차량이 저를 덮친 거였어요. 많이 다쳤어요, 특히 왼쪽 다리가.”

앞으로 선수로서 스케이트를 타는 건 어려울 것 같다는 의사의 진단은 너무 차갑게 느껴졌다. 그녀는 힘들었다. 인생의 좌표가 순식간에 사라졌다는 생각에 한동안 우울했다. 그 깊은 상실감을 채워준 것은, 쉽게 짐작할 수 있겠지만, 다시 스케이트였다. 그녀는 코치로서 충실했다. 그래서 한인사회에서는 최초로 캐나다스케이트협회(Skate Canada)가 공식 인정하는 코치가 되었다. 캐나다 국가대표팀 코치로서 올림픽 무대를 밟아보겠다는 꿈도 갖게 됐다.

“실력 있는 코치가 되기 위해서는 저 역시 많은 준비가 필요하다는 판단이 섰어요. 과거에 습득한 이론만으로는 코치로서 뭔가 부족하다는 생각이 든 거죠. 그래서 다른 코치들과 함께 연습을 시작하게 된 거고…, 이게 3년 전 일이네요.”

과거의 움직임을 몸은 잊지 않고 있었다. 오랜 휴식 덕분인지 교통사고 후유증 같은 것은 느껴지지 않았다. 이때부터 동료 코치들이 그녀를 부추기기 시작했다. 성인 부문 피켜 선수로서 다시 한번 도전해 보라는 그런 주문이었다. 학생들을 지도하는데 도움이 될 것 같아 시작한 연습이 그녀의 오랜 꿈을 흔들어 깨운 것이다. 









“특별한 아이들 위한 특별한 코치 될 것”

“40대 후반에 접어들게 되면, 대개 자기 인생을 돌이켜보게 되는 것 같아요. 그 동안 뭐 하나 해놓은 게 없다는 생각이 들면 스스로에게 크게 실망하게 되지요. 저는 제가 이 세상을 떠나는 순간을 생각해 봤어요. 어차피 내게 올 시간, 그때가 되기 전에 뭔가 최선을 다해보자고 마음을 먹었지요. 이제 내 인생에서 두번째 마라톤이 시작된 거라고, 완주할 때까지 나를 100% 연소시켜 보자고, 그렇게 생각해 봤습니다.”

선수로서 다시 찾은 스케이트장에 걸림돌이 전혀 없었던 것은 아니었다. 여러 개의 메달을 손에 넣는 과정에서 가슴 벅차게 즐거운 일도, 시린 시련도 있었다.

“전국대회 출전을 얼마 앞두고 큰 부상을 입었어요. 제 샐력을 발휘할 수 없을 거라는 생각에 울기도 참 많이 울었지요. 한번은 점프 도중 다른 선수와 충돌하는 바람에 뇌진탕을 입고 응급실에 실려간 적도 있었어요. 이 때문에 한 동안은 휴식을 취해야 했는데, 전 그러지 못했어요. 지금이 아니면 다음은 없다, 라는 생각 때문이었어요.”

부상 후 처음 대면한 빙상장은 두려운 장소였다. 또 다시 다칠까봐 무서웠다. 평소의 스피드를 내기가 어려웠고, 때문에 점프도 힘들었다. 

“연습 도중 누군가 옆을 스쳐 지나가기만 해도 덜컥 겁이 났어요. 이 두려움을 극복하는 게 제겐 쉬운 일이 아니었어요. 그런데 어느 순간 오기 같은 게 생기더군요. 죽는 한이 있어도 한번 뛰어 보자, 하는 마음이었던 거죠.”

선수가 되면서 금전적으로 포기해야 할 일들도 여럿 생겼다. 코치 일에만 전념하면 꽤 윤택하게 살 수 있었겠지만, 그녀가 원하는 일상은 그게 아니었다. 

“독일 세계대회 때에는 경비로 1만달러 정도가 든 것 같아요. 캐나다 국가대표팀이라고 해서 국가의 지원 같은 걸 받는 건 아니거든요. 캐나다의 피겨 스타이자 올림픽 메달리스트인 게리 비컴도 저와 함께 독일 대회에 출전했는데, 그 사람도 아마 개인적으로 경비를 마련했을 거에요. 아, 참 비컴 얘기를 좀 더 해야겠네요. 올해로 57세이데도, 그는 여전히 선수로 활동하고 있어요. 제겐 큰 영감을 주는 분이죠. 비컴이 언젠가 그랬어요. 저를 세계적인 피겨 선수로 키우고 싶다고…. 그런 말 한마디조차 제겐 즐거운 자극이 되곤 합니다.”

그녀에게서 피겨 선수로서의 삶을 분리하면 남을 것이 없어 보였다. 선수 생활 이후에도 그녀는 행복할 수 있을까. 그것이 궁금했다.

“당연히 평생 할 수 있는 일은 없겠지요. 50대가 지나가면 선수의 삶도 자연스럽게 마감될 겁니다. 하지만 괜찮아요. 코치로서의 삶은 계속될테니 말이에요. 여든 넘어서도 피겨 코치로 활동하시는 분들이 꽨 많습니다. 이들 중 어떤 코치는 휠체어를 탄 상태에서 학생들을 지도하기도 하지요. 이런 모습, 멋지지 않나요?”

코치로서 그녀의 관심은 특별한 도움을 필요로 하는 아이들에게 맞춰져 있다. 스케이트를 통해 발달장애, 과잉행동, 다운증후군 아이들에게 작은 도움이 되고 싶다.

“말씀드렸다시피 저도 많이 힘들었고, 많이 어려웠어요. 하지만 지금은 제 분야에서도 크진 않지만 성취감을 느끼고 살고 있습니다. 저조차도 이랬는데, 저보다 더 많은 것을 갖고 있는 아이들, 여러 가능성을 지닌 아이들은 당연히 더 행복할 수 있겠지요. 저는 그들의 조력자, 그들을 위한 훌륭한 코치가 될 겁니다.”

유현아씨는 지금 또 다른 세계대회를 준비 중이다. 자신의 한계선을 확장시키고 있는 것이다. 이 도전이, 그래서 갖게 된 새로운 꿈이 한때 우울했던 40대 중반의 그녀를 일어나게 한 힘이다.
문용준 기자 myj@vanchosun.com
   



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