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“캐나다에서 경찰 되기, 그 성공의 여정을 공유합니다”

문용준 기자 myj@vanchosun.com 기자의 다른 기사보기

최종수정 : 2016-11-04 15:23

문용준 기자의 차 한 잔 합시다 63_대중교통 전담 경찰 제니퍼 정
‘성공 스토리’에는 세간의 이목이 늘 쉽게 집중되기 마련이다. 반듯한 집과 자동차, 혹은 넉넉한 통장 잔고를 보유하게 된 배경이, 보통사람 입장에서는 궁금할 수밖에 없어서다. 하지만 이를 주제로 한 설명회는, 단조롭고 지루한 주장으로만 채워질 때가 많다. 특히 어린 10대 학생 대상의 이른바 성공 강좌는 ‘명문 대학 쉽게 들어가기’라는 단순 메뉴에만 집중하기 일쑤다. 이런 종류의 설명회에서는 성공의 겉모습, 즉 껍데기가 주연일 뿐 정작 그 속을 채우는 문제는 ‘나중에 해도 괜찮은 일’ 정도로 취급된다.

하지만 실제로는 ‘나중에 해도 될 일’을 차근차근 해 온 사람이, ‘일단 좋은 대학에 들어가기만 하면 그 다음은 어떻게든 될 거야’라는 얘기에 현혹된 사람보다 성공의 종착지를 점유하게 될 가능성이 크다. 이번주 < 차 한 잔 합시다>에 초대된 제니퍼 정씨(사진)가 좋은 본보기이다.



“대학 1학년 때 CRA 합격, 이후 경찰로 전직한 이유는…”

1986년생인 제니퍼 정씨의 이력서는 나이에 걸맞지 않게 무척 두툼하다. 캐나다 국세청(CRA)에서 만 8년을 일한 후에는 연방경찰(RCMP)로 눈을 돌렸고, 지금은 대중교통 전담경찰(Transit Police)로 활동 중이다. 세간의 통념이 만들어낸 기준대로라면, 그녀는 평균을 훨씬 상회하는 대우를 받는, 그러니까 성공한 사람이다.


캐나다에는 언제 온 건가요?
1996년, 초등학생 때였어요.

그런데도 한국어가 무척 유창한데요.
다 부모님 덕분이죠. 어렸을 때부터 한국어로 일기를 쓰게 하셨고, 한국어로 된 책, 정확히 말하면 만화책을 많이 읽었어요. 어느 날 어머니가 옛날 만화책을 한 상자 가득 구해 오신 적이 있었거든요.

캐나다 사회에서 이민 1.5세, 혹은 2세가 한국어를 잘 할 수 있다는 게 어떤 의미일까요?
나중을 생각하면 여러 가지 언어를 배워 두는 게 좋다고 생각해요. 여기에서 태어난 백인 아이들은 영어 하나만 할 줄 아는 경우가 대부분인데, 저희 같은 한국계는 다르지요. 어려서부터 한국어를 접할 수 있다는 환경만 잘 활용하면 다중 언어 구사자가 될 수 있고, 이는 훗날 취업에도 큰 도움이 됩니다.

학창 시절은 어땠습니까?
한국 아이들과 어울린 기억은 거의 없어요. 대신 백인이나 중국계 친구들이 많았지요.

그렇게 한 특별한 이유가 있었나요?
코퀴틀람에서 자랐는데, 중학교 때까지는 학교에서 한국 친구들을 만날 기회가 별로 많지 않았어요. 고등학교 진학 후에야 한국에서 온 유학생들을 접하게 됐지요. 하지만 저는 학창 시절 무엇보다 스포츠에 관심이 많았어요. 농구, 축구, 배구, 테니스, 안 해 본 운동이 거의 없을 정도였지요.

대학에서는 무엇을 전공했습니까?
SFU 경영대학에 입학했는데, 솔직히 제 적성에는 맞지 않는 공부였어요. 부모님의 바람 때문에 선택한 전공이었지요. 그렇다고 해서 후회는 없었어요. 부모님의 뜻을 따르는 게 저는 자연스럽고 또 편하거든요.

CRA 취직기가 궁금한데요. 대학 졸업 후 곧바로 CRA에서 일하게 된 건가요?
아니요, 대학 1학년 때 CRA 채용 공고를 보고 지원하게 됐는데, 말 그대로 덜컥 합격했어요. 시험과 면접 모두 통과한 거죠. CRA에는 그때부터 다니게 됐습니다.

그게 가능한 일인가요?
글쎄요. CRA 합격은 저로서도 놀라운 일이었어요. 굳이 합격한 이유를 생각하자면, 어린 시절의 제 이력 덕분이었던 것 같아요. 부모님 덕택에 경제적으로 꽤 좋은 환경에서 자랐지만, 어렸을 때부터 제 용돈은 제가 다 벌었습니다. 초등학교 때는 부모님이 하시는 가게에서 일을 도왔고, 좀 더 커서는 적어도 일주일에 한번이라도 일을 했지요. 여기에 커뮤니티 자원봉사활동에도 적극적으로 참여했습니다. 이렇게 지내다 보니 이력서에 쓸 것들이 자연스레 많아지더군요.

한편으론 부모님이 아르바이트를 좀 반대했을 거란 생각도 드는데요 공부에 집중해야 할 시기라는 게 있는 거 아닐까요.
아니요, 오히려 적극적으로 추천해 주셨습니다. 대학 1학년 때 CRA에서 일할 수 있게 된 건 여러모로 좋았어요. CRA에서 해야 할 일과 관련된 분야를 공부했기 때문에, 연방정부의 학비 지원 헤택도 받을 수 있었거든요. 공부도 하면서 돈도 버는, 한마디로 일석이조였지요.

그 좋은 직장을 8년 후 그만두게 됩니다. 왜 그런 결정을 내리게 된 거죠?
CRA가 좋은 직장인 건 맞지요. 그런데 어느 날 문득 내가 이 일을 은퇴할 때까지 계속해서 해도 괜찮은 걸까, 라는 생각이 들었습니다. 다른 일에 도전하고 싶었는데, 그때 눈에 들어온 게 연방경찰(RCMP) 채용 공고였어요.

원래부터 경찰이 되는 게 꿈이었습니까?
아니요, 전혀요. 어린 시절 부모님 가게를 자주 찾던 경찰 한 명이 있었어요. 단골 손님이었죠. 그 분 덕택에 경찰차도 타 보고, 경찰 제복을 입은 그 분이 굉장히 멋있다는 생각은 했던 것 같아요. 하지만 직업으로서의 경찰관은 생각해 본 적이 없었어요.

그런데 갑작스레 그 세계를 동경하게 된 건가요?
CRA도 연방정부에 속해 있고, RCMP도 연방 정부 소속이니까 별 거부감 같은 게 느껴지지 않았어요. 그리고 내 적성에 맞을 것 같다는 생각도 있었고… 어찌됐건 이런 생각만으로 전직을 추진하게 된 거에요.

주변의 반대가 만만치 않았을 것 같습니다. 더군다나 부모님 뜻을 잘 헤아리는 딸이기도 하잖아요.
처음 경찰에 지원한 건 2010년이었어요. 밴쿠버 동계올림픽 당시 RCMP를 뽑는다는 광고를 여기저기서 보고 마음이 흔들렸던 거죠. 1차 필기 시험에 통과했지만, 그때는 바로 꿈을 접었어요. 가족 뿐 아니라 친구들도 제 계획을 지지해 주지 않았으니까요. 그러다 3년 정도 지난 후  라디오에서 흘러나오는  RCMP 모집 광고를 우연히 듣게 됐어요. 그때는 제가 부모님을 적극적으로 설득했지요. 지원한다고 해서 누구나 연방경찰이 되는 것도 아닌데, 전형 과정을 경험만이라도 하게 해달라고 말씀드렸어요. 





                                      사진 제공=제니퍼 정  




“경찰, 이런 사람이 되어야 한다”

그런데 경험삼아 지원한 결과가 ‘합격’이었군요.
최종 합격 통지서를 받고 나서 어머니께 아무래도 경찰이 제 운명인 것 같다고 말씀드렸지요.

RCMP 채용 과정은, 당연히 까다롭겠지요.
최근 합격 기준이 다소 완화됐다고 하는데, 저 때만 해도 RCMP 되기가 그리 쉽진 않았어요. 우선 1차로 필기 시험(영어, 수학, 일종의 지능 테스트 등)에 통과해야 했는데, 지금은 대학 졸업자는 이 과정을 면제해 주는 것으로 알고 있습니다.

또 어떤 조건이 필요한가요?
지원 자격은 RCMP나 제가 지금 몸담고 있는 대중교통 전담 경찰(Transit Police)나 거의 같아요. 몇 가지 소개하자면, 19세 이상 캐나다 시민권자나 영주권자여야 하고, 운전 면허증, 긴급 구호 자격증, 컴퓨터 기술 같은 것도 기본적으로 갖춰져 있어야 합니다. 

어떤 사람이 RCMP로 선발되는지 궁금한데요.
채용 과정에 대해 좀 더 설명드리자면, 필기 시험 이외에도 체력 테스트, 여러 차례에 진행되는 면접, 거짓말 테스트, 정신과 상담, 추천인 확인 등 여러 가지 절차를 통과해야 합니다. 저 같은 경우엔 이 모든 과정을 거치는데 1년 3개월이 걸렸습니다. 이후에는 리자이나에서 6개월 동안 훈련을 받게 되고, 여기까지 마치면 캐나다 각 지역으로 흩어져 일하게 됩니다.

근무지를 선택할 순 없다는 건가요?
연차가 높으면 근무지 선택의 기회가 올 수 있겠지만, 초년병 때는 어려운 일이에요. 저 역시 당연히 밴쿠버에서 일하고 싶었지만, 발령지는 앨버타주 포트맥머리였습니다. 거기서 1년을 일했는데, 가족이 너무 그립더군요. 그래서 대중교통 전담 경찰로, 또 한번의 이직을 계획하게 된 거지요. 대중교통 전담 경찰은 BC주정부 산하 트랜스링크 소속이지만, 그래도 같은 경찰이기 때문에 이직 과정에서 큰 어려움은 없었습니다.

연방경찰과 대중교통 전담 경찰의 차이는 뭔가요?
일하는 지역이 다르지요. 예를 들어 버나비 RCMP는 버나비만을 관할하지만, 저희는 스카이트레인이나 버스가 다니는 곳 모두를 관리해야 합니다. 때문에 각 지역 연방경찰이나 VPD(밴쿠버 경찰)와 협조해야 하는 경우가 많습니다. 경찰에게 주어진 권한은, 연방경찰이나 대중교통 전담 경찰이나 모두 같지요.

경찰이 된 걸 후회한 적은 없었습니까?
단 한번도 없었어요. 제가 경찰이 된 이유는 단순해요. 사람들과 어울리고, 누군가를 돕는 게 저는 너무 즐겁거든요. 경찰로서 그런 일들을 하는 게 저는 참 좋습니다. 

어떤 사람들에게 경찰직을 추천해 주고 싶습니까?
제가 좀 전에 애기한 그대로에요. 사람들과 만나고 대화하는 게 편한 사람, 남을 돕는데 인색하지 않은 사람, 지역 커뮤니티 활동에 적극적인 사람이 경찰이 되어야 한다고 저는 생각해요.

미래의 경찰을 위한 조언 같은 게 있을까요?
무엇보다 다방면에서 경험을 쌓으라고 말하고 싶습니다. 한 가지에만 몰두하는 건 피해야 해요. 어떤 일을 하던지, 그것이 큰 일이든 사소해 보이는 일이든 최선을 다하고, 그 경험들을 차근차근 내 안에 쌓아 두어야 합니다. 하루 아침에 되는 게 아니지요. 아, 그리고 또 한 가지. 부모에게 너무 의지해선 곤란합니다. 독립적이지 못한 사람이 경찰이 되는 건 거의 불가능하니까요.
문용준 기자 myj@vanchosun.com







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