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BC주에서 야생동물 체험하기

김욱경 기자 wkim@vanchosun.com 기자의 다른 기사보기

최종수정 : 2017-09-28 14:09

올 가을에 가볼 만한 야생동물 관찰 지역

캐나다는 야생동물의 천국이다. BC주는 그 중에서도 녹색 왜가리나 그리즐리 곰을 비롯, 범고래나 야생 백조 같은 갖가지 종류의 야생동물이 서식하기에 좋은 천혜의 자연 환경을 자랑한다. 이 중 가을은 특히 야생동물을 관찰하기에 적합한 계절이다. 덥지 않은 날씨, 선선해진 공기는 녹음이 짙던 깊은 산중에 노랗고 빨간 색깔을 덧칠해 야생 동물 관찰을 위한 환상적인 배경으로 재탄생한다. 하지만 주의하자. 야생 동물로부터는 최소한 30미터 정도 거리를 유지하고, 특히 곰과 같은 포식동물로부터는 100미터 이상 떨어진 곳에서 관찰해야 한다. 아침 동이 틀 때나 해 질 무렵에 가면 동물들의 더욱 활발해진 활동을 목격할 수 있을 것이다.

 

1. Great Bear Forest에서 그리즐리곰 관찰

가을은 서부 해안에서 그리즐리곰이 가장 활발하게 활동하는 시간이다. Knight Inlet Lodge는 그 중 그리즐리곰을 볼 수 있는 가장 이상적인 장소이다. BC주 캠벨강(Campbell River)에서 80킬로미터 북쪽에 위치하고 있는 글렌데일 코브(Glendale Cove)는 그리즐리곰이 가장 많이 서식하는 장소 중 하나로 자연적인 서식 환경에 사는 야생 곰들을 안전하게 관찰할 수 있다. 운이 좋은 날은 야생동물 관찰에 최적인 수상 야생 리조트에서 10킬로미터 반경에 있는 그리즐리곰과 검정곰이 연어를 포식하는 장면을 목격할 수 있다. 또한 10월 중순까지는 카약을 하며 바다 생태계를 관찰하거나 고래를 발견하는 등 자연 그대로의 평화로운 서부 해안을 탐험해볼 수도 있다.



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2. 밴쿠버 근처 프레이저강(Fraser River)에서 연어 관찰

연어 이야기는 항상 신비롭다. 매년 늦은 9월부터 이른 11월까지 프레이저강 주류를 거슬러 알을 낳기 위해 힘든 여정을 마다 않고 자신이 태어난 곳으로 돌아가는 야생 연어를 만나볼 수 있는 곳이 있다. 지구에서 가장 큰 규모의 야생 연어 귀환을 목격할 수 있는 곳이다. 1375킬로미터의 물길을 따라 코호, 핑크, 스틸헤드, 치눅, 사카이 등 5종의 모든 태평양 연어를 볼 수 있다. 물길이 좁아지는 북쪽 상류에 다다르면 연어들이 서로 부딪혀 난타당하여 붉은 색깔을 띈채 싸우는 굉장한 광경을 목격할 수 있다. 이 장면에 동참하는 것은 배고픈 곰들, 독수리, 그리고 무리를 지은 갈매기 들이다. 바다에서 돌아와 강을 타고 돌아가는 연어의 귀환에 대해 좀더 알고 싶다면, 밴쿠버 근처 연어 부화장을 방문하는 것도 좋다. 칠리왁강 부화장(Chilliwack River Hatchery), 프레이저밸리 송어 부화장(Fraser Valley Trout Hatchery) 혹은 노스밴쿠버의 캐필라노 연어 부화장(Capilano Salmon Hatchery)등이 있다. 근처에서 피크닉을 하거나 가볍게 등산을 할 수도 있다.

 

3. 쿠트니 국립공원에 있는 Radium Hot Springs에서 큰뿔양 관찰

봄과 여름에도 록키에 있는 Radium Hot Springs에서 큰뿔양을 볼 수 있지만 큰뿔양의 인상적인 진풍경을 볼 수 있는 계절은 가을이다. 10월부터 11월에 이르는 기간 동안 발정기에 이른 큰뿔양들이 암컷의 관심을 끌기 위해 길면 몇 시간 동안 계속 전 속력으로 서로 부딪히며 힘 자랑을 한다. 140킬로그램이 나가는 수컷들은 서로를 발로 차며 슬슬 시비를 걸다가 마침내는 35킬로미터의 속력으로 달려들고 뒷발을 들어 상대 양의 뿔을 박살내기 위해 강하게 내리 차기도 한다. 그 광경 못지않게 소리도 대단해 몇 킬로미터 밖에서도 뿔들이 세게 부딪히는 소리를 들을 수 있다. 11월 초에 이틀 동안 벌어지는 큰뿔양 박치기 축제에 참여하는 것도 좋은 방법이다.

 


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4. 밴쿠버 섬, 빅토리아(Victoria)에서 새 관찰

BC주 전역에서 태평양 비행길을 따라 이동하는 1백만 마리가 넘는 들새들의 생태를 관찰할 수 있지만, 그 중에서도 빅토리아가 조류 생물학자들이 꼽는 가장 최상의 장소이다. 온화한 겨울 날씨와 나무가 늘어진 해안가는 모든 종류의 새들을 불러들이기에 최적의 자연환경을 제공한다. 북미에서 보기 힘든 종달새, 희귀종인 앞머리 퍼핀, 초소형 벌새, 얼룩 바다 쇠오리, 울새 그리고 빨간가슴 딱다구리 등 갖가지 다양한 종류의 희귀새들을 관찰할 수 있다. 특히 가을은 14가지 종의 육식조들이 이동하는 시간으로 터키 콘도르가 200마리, 많게는 1000마리 떼를 지어 후안데푸카 해협을 이동하기 위해 움직이는 놀라운 광경을 East Sooke Regional Park에서 목격할 수 있다. 또한 북미종달새 무리를 공항 근처에서 볼 수 있으며, 해안가를 따라서 갖가지 종류의 갈매기들도 관찰할 수 있다.



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5. BC주 북쪽 프린스 조지(Prince George)에서 무스 관찰

가장 큰 야생동물인 무스를 보고 싶다면 무스 밀집 지역인 프린스 조지로 가야한다. 사실상 70%의 무스가 BC주 북쪽에 서식하고 있다. 부드러운 벨벳 감촉의 인상적인 뿔을 가진 성인 수컷 무스는 크기가 2미터, 무게가 500킬로그램 정도 나간다. 늦은 가을 기간은 이들의 발정기로 보통 때는 혼자 다니지만 이때가 되면 10마리씩 뿔을 맞대고 무리를 지고 있다. 암컷을 구애하기 위해 지르는 소리도 장관이지만, 이때 무스가 난폭해 질 수 있으니 충분한 거리를 두고 관찰하기를 권한다. 무스는 넓게 펼쳐진 공간을 선호하니 계곡이나 숲 속 빈터, 호숫가 근처 등 먹이 감이 있는 얕은 풀들이 있는 곳을 주의 깊게 보기 바란다. 이른 아침에 발견할 확률이 가장 높다. Pine Pass Old Friend Creek사이의 97번 고속도로, Prince George Valemont 사이 록키산 남쪽 지역으로 향하는16번 고속도로를 따라 가보는 것도 좋다. 무스를 볼 수 있는 또 다른 방법은 Crooked RiverBowron Lake Provincial Park에서 카누를 이용하면 된다. 무스 말고도 곰이나 북미산 순록, 혹은 북미산 사슴을 같이 볼 확률도 아주 크고, 이외에 수 천마리 캐나다 거위들이 이동하는 모습도 볼 수 있을 것이다.

 


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야생 동물을 보는 즐거움과 흥분됨을 가장 기억에 남는 인상적인 경험으로 남기고 싶다면 야생동물의 생태에 대해 충분히 숙지하고 항상 주의를 기울일 것을 당부한다. Wildsafe BC 웹사이트에서 필요한 정보를 얻을 수 있으니 참고하기 바란다.

김욱경 기자 wkim@vanchosun.com



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