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신이 빚은 걸작, 서부 캐나다의 자랑 로키를 가다

박준형 기자 jun@vanchosun.com 기자의 다른 기사보기

최종수정 : 2015-07-03 16:21

1. 재스퍼 국립공원
북아메리카 서부를 남북으로 뻗은 로키산맥(Rocky Mountains). 캐나다 BC주와 앨버타주의 경계가 되는 이 웅장한 산맥은 남쪽으로 쭉쭉 뻗어 미국까지 수천km에 이른다. 특히 서부 캐나다 로키는 세상 무엇과도 비교할 수 없는 빼어난 절경을 품고 있다. 혹자는 캐나다 로키를 향해 조물주의 걸작이며 태고의 신비를 간직한 대자연의 파노라마라고 일컫는다.


<▲캐나다 로키. 사진 제공=박병준>

캐나다 로키는 3000m가 넘는 만년설에 뒤덮인 거대한 바위산과 에메랄드 빛깔의 호수, 온갖 야생동물과 야생화가 서식하는 자연의 생태가 완벽한 조화를 이룬다. 빙하와 호수, 폭포, 초원, 동굴, 협곡까지 자연이 갖출 수 있는 모든 것을 지닌 로키는 사계절 여행객들의 발길이 끊이지 않는다. 눈이 시리도록 아름다운 겨울도 좋지만 온화한 날씨에 산행을 하며 만년설을 즐길 수 있는 6월부터 9월까지가 로키 방문 최적의 시기라고 할 수 있다.

캐나다 로키에서 가장 유명한 곳은 밴프(Banff)와 재스퍼(Jasper) 국립공원이다. 하지만 요호(Yoho)와 쿠트네이(Kootenay), 워터튼 레이크(Waterton Lake) 국립공원 등도 저마다 빠져들 수밖에 없는 매력을 지니고 있다. 재스퍼와 밴프, 요호, 쿠트네이 등 4개 국립공원은 1984년 유네스코 세계유산으로 등재됐다.

로키는 압도적인 규모로 인해 한번에 모든 곳을 돌아보기는 어렵다. 재스퍼에서 밴프까지 운전만 할 경우에도 무려 10시간이 넘게 소요된다. 이에 따라 로키에 대해 미리 알아보고 각자 자신의 여행 계획에 맞춰 방문하는 것이 필요하다.


<▲재스퍼 국립공원. 사진 제공=박병준>

◆재스퍼(Jasper) 국립공원

옥이란 뜻의 재스퍼는 보석처럼 빛나는 곳이다. 로키의 최북단에 위치하고 개발을 억제하고 있어 더욱 자연스런 국립공원이다. 1907년 재스퍼 포레스트 파크(Jasper Forest Park)로 보호됐으며 1930년 국립공원으로 지정됐다.

톱날 같은 영봉들에 둘러싸인 인구 4000여명의 아담한 도시 재스퍼에서 제일 먼저 들러야 할 곳은 휘슬러산(The Whistlers)이다. 휘슬러는 재스퍼 도심에서 남쪽으로 6km 정도 떨어져있어 접근이 쉽다는 장점이 있다. 정상까지 곤돌라가 설치돼있어 힘들이지 않고 정상에 닿을 수 있다.

곤돌라에서 내려 정상까지 이어지는 산책로에서는 야생동물과 고산식물을 관찰할 수 있다. 높이 2464m 정상에서 바라보는 우뚝 솟은 로키의 봉우리들이 특히 장관이다. 정상에서 바라보는 재스퍼 도심도 아기자기한 매력을 뽐낸다.

도심에서 북쪽으로 16번 고속도로(#16 Hwy.)를 타고 가다가 오른쪽으로 꺾어져 다리를 건너가면 좁고 깊은 말린 협곡(Maligne Canyon)을 만날 수 있다. 여름철에는 메디신 호수(Medicine Lake)에서 나온 물줄기가 세차게 흐른다. 겨울철에는 물이 얼어 고드름 계곡이 된다.

말린 협곡에서 산을 향해 들어가면 메디신 호수를 지나 말린 호수(Maligne Lake)에 이른다. 길이가 무려 22km에 이르는 말린 호수는 캐나다 로키에서 가장 큰 호수로 손꼽힌다. 호수의 청아한 물빛이 여행객들의 마음을 설레게 한다.

선착장에서 배를 타고 30분 정도 들어가면 말린 호수의 자랑인 스피릿 섬(Spirit Island)에 닿을 수 있다. 스피릿 섬은 홍보물에 빠지지 않고 등장하는 캐나다 로키의 대표 명소다. 세계 최고의 크루즈 명소이기도 한 이곳에서 배를 타고 돌아보면 태고의 신비에 넋을 잃게 된다.

재스퍼 도심에서 동북쪽으로 43km 정도 떨어진 지점에는 포카혼타스(Pocahontas)가 있다. 예전 광산이었던 포카혼타스는 현재 야영장으로 이용되고 있다. 산책로를 따라 걸으면 지금은 사라진 광산의 흔적을 느낄 수 있다. 산책을 즐긴 후에는 미에트 핫 스프링스(Miette Hot Springs)라는 노천온천을 방문하면 좋다. 뜨거운 온천수에 몸을 담그면 로키의 정기를 흠뻑 받을 수 있다.

이디스카벨산(Mt. Edith Cavell)은 재스퍼 도심에서 93번 고속도로(#93 Hwy.)를 타고 남쪽으로 29km 정도 떨어진 곳에 위치해있다. 급격히 휘는 커브길로 인해 대형버스나 트레일러가 지나가지 못해 상대적으로 사람의 발길이 드물다.

도심에서 7km 정도 떨어진 곳에 위치한 페어몬트 재스퍼 파크 랏지(Fairmont Jasper Park Lodge) 특급 호텔은 눈부시게 아름다운 자연 속에서 편안한 휴식과 여유를 즐길 수 있는 세계 최상의 리조트다. 최고의 시설과 훌륭한 장관을 자랑해 골프나 승마를 즐기기에도 일품이다.

박준형기자 jun@vanchosun.com / 자료 제공=박병준 밴쿠버 산우회 前 회장


<▲재스퍼 주변 지도>


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