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헤리티지 숲의 시간 -호랑가시 길

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최종수정 : 2018-12-14 16:54

강은소 / 캐나다 한국문협 자문위원
포트 무디 호랑가시 길 6번지, 헤리티지 숲 속에 자리한 우리 집이다.
집을 구하러 다닐 때 마땅한 집이 빨리 나타나지 않으면 마음이 조급해진다. 처음부터
마음에 드는 집을 고르면 집값이 터무니없이 예산을 뛰어넘고, 예산에 맞추어 고르면
오래된 집이거나 전주인의 특이한 음식 향을 걷어내는 추가 경비를 더 해야 할
집이다. 적당한 집을 찾는 일에 지칠 때쯤, 반듯하게 앉은 작은 집이 새로 매물
안내판을 안고 나타났다. 1년 반쯤 된 새집이라 손볼 것이 없어 청소만 하고 이사했다.
헤리티지 산길을 올라가다 한쪽 옆으로 계곡을 끼고 앉은 작은 주택단지. 마흔한 채의
신흥 주택이 모두 조금씩 다른 모습으로 반원 모양 골목에 줄을 지어 마주 보고 있다.
단지 사이 골목을 호랑가시 길로 이름하고 번지수를 이어 나가는데, 골목 좌우에는
단풍나무 가로수가 서 있고 주변은 쭉쭉 뻗은 삼나무로 둘러싸여 있다.
주변에 호랑가시나무는 한 그루도 보이지 않아 길 이름을 왜 그렇게 붙였는지
궁금했지만, 그 근거를 찾아내지는 못했다. 여하튼 숲속의 이 작은 동네가 낯선 땅에서
만난 첫 삶의 터전이다.

이사한 다음 날, 마주한 집과 좌우 이웃에게 인사를 나누었다. 오른쪽 옆집의 젊은
코캐시언 캐서린은 서너 살 돼 보이는 흑인 남자아이와 언뜻 보기에 할머니처럼
느껴지는 또 다른 백인 여자를 같이 사는 사람으로 소개했다. 왼쪽 옆집엔 중국계
부부가 어린 딸 아이를 키우고, 마주 보는 앞집은 남아프리카 공화국에서 왔다는 영국계
젊은 부부가 산다. 신혼의 멜리사와 스튜어트는 둘 다 키가 훤칠하며 사람이 좋아 보여
잘 어울리는 한 쌍이다. 마주 보는 집 왼쪽은 인도계 부부와 아이, 또 오른쪽은 타이완
계 여자와 백인 남자가 아들 하나와 살고 있다. 이웃과 인사를 나누며 새삼 깨달았다.
이곳은 다민족이 모여 살면서 서로 다른 것을 인정하고 타협과 화합을 바탕으로
살아가는 사회다.
캐나다 국기는 한가운데 빨간 단풍잎이 하나 그려져 있다. 단풍잎 한 귀퉁이 작은
조각 하나라도 허투루 떨어져 나가지 않게 다 붙여 두어야 온전한 붉은 단풍잎이
완성된다. 이것이 캐나다의 정체성, 바로 이 나라의 모자이크 문화를 잘 보여주는
상징이다.
여기 인물 중에 테리 팍스와 데이비드 스스키가 있다. 국영방송 CBC의 여론조사에서
위대한 캐나다인 2위에 오른 테리 팍스. 그는 한쪽 다리를 절단한 채 암 연구를 위한
대륙횡단 자선 마라톤을 시작했으나 폐로 전이 된 암으로 한창나이에 세상을 떠났다.
데이비드 스스키는 일본계 캐나다인 환경 운동가로 자신의 이상을 현실 세계에서
실현하고 있는 사람이다. 캐나다의 진정한 가치는 비록 다리가 한쪽밖에 없다 하더라도
혹은 이민자이거나 소수 민족일지라도 다양하고 평범한 개인의 삶이 모자이크처럼 모여
꿈과 이상이 실현되는 사회라는 데 있다.
호랑가시 길엔 각양각색의 사람이 모여 살고 있다. 대부분이 유치원생이나
초등생 학부모인데 우리는 유일하게 대학생 아들을 둔 부부다. 다양한 피부색의 젊은
그들과 어울리며 늘 사람에 대한 예의를 잊지 않으려 애쓰고 진정으로 상대방을
이해하고자 힘썼다. 할머니인 줄 알았던 제니퍼와 캐서린이 레즈비언 커플이라는 의심이
확신으로 바뀔 때, 그들은 흑인 계집아이를 둘째로 입양했다. 한 4년쯤 신혼을 즐기던
멜리사는 귀엽고 똘똘한 매튜에 이어 벌써 세 번째 배가 불러오고 있다. 십 년 세월,
호랑가시 골목길의 낯설고 다양한 인연과 함께한 시간은 아름다운 경험이다.
아픈 경험은 늘 골목길 밖에서 일어난다. 직장인이 된 아들처럼 바쁘고 활기찬 단지의
젊은 사람과 달리 마냥 한가로워 보일지도 모를 우리는 나름 낯설고 척박한 땅에
뿌리내리려 애를 쓰는 중이다. 속으로는 부딪쳐 멍들거나 깨지고 밖으로는 겉늙어가는
답답한 시간을 거치고 있다. 이민자로서 떠나온 땅덩이가 하나이고 어머니 말이 통하는
동병상련 동포인 줄, 친구인 줄 믿었던 인연은 자주 상처를 남긴다. 날카로운 손톱이
웃는 얼굴로 할퀴면 대책 없이 당할 수밖에 없다. 빨간 단풍잎 모자이크 안에서 닮은
조각이 서로를 배려하지 않는 일이 안타깝고 슬플 뿐이다.
호랑가시 길은 상처받은 우리를 따스하게 감싸주는 울타리다. 두 입양아, 흑인 남매의
재잘거리며 뛰노는 소리는 즐거운 울림이 되고, 매튜의 귀엽고 사랑스러운 키 자람은

흐르는 시간을 풍요롭게 한다. 골목길 아이들의 순진무구함이 우리 상처를 쓰다듬는다.
그래도 미처 잠들지 못하는 밤은 창 밖 훤한 달빛 아래 묵언 수행 삼나무와 함께
발밤발밤 오래도록 밤의 깊이를 밟기도 한다.
항상 생각의 끝은 하나다. 단풍잎 모자이크의 완성은 상대방을 인정하고 진실한
마음으로 배려해야 아름다운 조화를 이룰 수 있다. 진심과 정성을 담아 상대를 배려하는
것은 사람에 대한 기본적인 예의를 갖추는 일이다. 진정성과 배려는 인간이라면 누구나
지켜야 할 인간에 대한 최소한의 예의다. 우리에게 진심으로 배려하는 마음을 길러준
골목을 떠나며 새로 마주할 길도 예禮가 살아 숨 쉬는 곳이기를 바란다.
이제, 마음의 고향 같은 호랑가시 길을 떠난다. 헤리티지 숲을 내려간다.


한인 사회의 중요한 소식을 캐나다 서부 독자에게 전달합니다.
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정재욱
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