스리랑카 <3>

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최종수정 : 2013-03-22 17:24

Lipton’ Seat
 
오늘 계획은 Lipton’s Seat까지 차로 올라갔다가 천천히 걸어 내려오면서 타밀족을 사진 취재하는 게 주목적이다. 소형차 한대가 겨우 운행할 정도로 좁은 산길을 힘겹게 올라 2000미터 정상에 도달했다.

Lipton’s Seat는 토마스 립톤이 이곳에 앉아 홍차 사업을 구상했다고 해서 붙여진 이름. 360도 파노라마 경관이 장관이다. (지난 12월, 국제협력단 단원 한국 젊은이 2명이 이곳에서 사진을 찍던 중 벼락에 감전되어 숨진 곳이기도 하다.)

산 아래로 내려다 보이는 곳은 모두 녹색이었고 그 녹색은 모두 차밭이었다. 어제 밤에는 비가 쏟아졌지만 오늘 하늘은 더없이 청명했다. 횡대로 늘어서서 차잎을 따고 있는 타밀족 여인들이 먼 시야에 들어왔다.


<▲ 일을 마치고 집으로 돌아가는 타밀족 차잎 Picker들. 이들의 하루 소득은 5달러 정도다.>


나는 처음부터 이 여행이 차잎 채집장면을 사진취재하는데 좋은 기회라 생각하고 이 순간을 고대해 왔다. 그래서 촬영 시간도 빛이 좋은 석양에 맞추었고, 역광일 경우를 대비해 플래시를 사용하기로 나름대로 촬영 계획을 세워 놨었다. 평소에는 무거워서 가지고 다니지 않던 커다란 ‘장농’ 플래시까지 배낭에 챙겨 온 터였다.

이제 고대하던 순간을 위해 차잎 따는 현장에 다가가야 했다. 현장 부근까지는 차로 접근할 수도 있었지만 풍광이 너무나 아름다워 걷지 않을 수가 없었다.

나는 마치 군사작전을 전개하는 지휘관처럼 운전병 조셉에게 작전계획을 설명했다.
“조셉은 여기서 낮잠 한숨 자고 있다가 두 시간 후에 천천히 차를 몰고 내려오세요. 그동안 우리는 사진 찍으며 걸어 내려가다가 길 어디선가에 만나게 될 겁니다.”
차밭을 관통하는 차잎 운반도로는 외길이어서 아무래도 어긋날 일이 없었다. 그러나 안타갑게도 62세의 노병은 이 단순한 작전의 개념이 잘 이해되지 않는 표정이었다.

지휘관은 아내의 하이킹 스틱으로 흙바닥에 선을 그어가면서 다시 작전개요를 설명했다.
“지금 이 지점에 조셉이 서 있습니다. 현재 시각이 3시니까 두 시간 후 5시경에는 내 아내는 A지점쯤 걸어가고 있을테고, 나는 좀 더 멀리 이 B지점 정도에 있겠지요…”
조셉의 표정은 작전에 처음 참가하는 신병처럼 아직도 미덥지 못했지만 더 시간을 지체할 순 없었다. 흙바닥에 그려진 작전개념도를 보며 머리를 갸우뚱하고 있는 그를 뒤에 남겨놓고 아내와 나는 먼저 걸음을 떼었다.

그러나 나의 용의주도했던 작전은 부실한 정보 탓에 실패를 하고 만다. 해질 무렵까지 작업할 것이라는 나의 막연한 예상과는 달리 타밀족 Picker들은 오후 4시 정각에 일손을 마감한 것이었다. 내가 다가가기도 전에, 일렬횡대로 차잎을 따던 여인들은 일제히 우향우 방향을 바꾸더니 일렬종대로 차밭을 빠져나가기 시작한 것이었다. 낭패였다. 차를 타고 내려오지 않은 게 후회막급했다. 모처럼 빛을 내서 빛을 보려던 내 플래시는 발광도 해보지 못하고 다시 배낭 속으로 쳐 박혔다.


<▲차밭 일꾼들이 차잎 집하장에서 차잎포대를 정리하고 있다. >


<▲안개가 자욱한 차밭. >


 
타밀족과 실론 티
 
차잎을 한 포대 가득 머리에 인 십여 명의 타밀족 여인들이 이날 채집한 차잎의 무게를 달기 위해 산 중턱에 있는 작은 창고로 모여들었다. 싱할리족 남자 현장감독들이 차잎 포대를 계량해 작은 수첩에 이름과 무게를 꼼꼼이 기입했다.

비록 차잎 따는 장면은 촬영하지 못했지만, 이들의 마무리 작업이 끝나기를 기다려 나는 폴라로이드 사진을 한 장씩 찍어 주었다. 뒤늦게 도착한 아내도 집에서 모아 온 쇼핑백과 비닐지갑(화장품 샘플용) 등 수십 장을 나누어 주었다. 선물을 담아 간 배낭은 홀죽해 졌고 이들의 검은 얼굴에선 하얀 미소가 피었다.

이렇게 모아진 차잎은 소형 트럭에 실려 Tea Factory로 운반돼 가공에 들어간다. 다음날 우리가 방문한 차 공장은 오래전 토마스 립톤이 설립해 운영하던 곳인데, 지금은 스리랑카 회사가 소유하고 있다. 견학료($2.5)를 지불하면 직원의 설명을 들으며 가공 전과정을 지켜볼 수 있다. 이 회사에 속한 차잎 픽커들은 1800명이고 하루 수확량은 25,000kg이라고 한다. 이와 유사한 차공장이 산골마다 들어서 있으니 이 나라의 홍차산업 규모를 짐작해 볼 수 있다.

첫 날 사진 취재에 실패한 나는 다음 날에도 다시 이곳을 찾았지만 때마침 폭우로 인해 픽커들을 한 명도 볼 수 없었다.             


<▲ Tea Factory >


<▲ 타밀족 Picker와 차밭. >



<▲ 차잎 채집 현장 감독들.>


▶다음주에 계속



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