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“중산층-소상공인 위한 정책 펴겠다"

김혜경 기자 khk@vanchosun.com 기자의 다른 기사보기

최종수정 : 2018-09-21 14:22

'말 뿐'인 트뤼도 정부 이민자 지원 정책 손볼 것, 국민 안전 위협 무분별 난민 수용엔 반대
앤드류 쉬어 연방보수당 당수 한인 언론 간담회
연방총선이 내년 10월21일로 다가왔다. 총선 일정이 결정되자 각 정당들의 행보가 분주해진 가운데 최근 BC주를 찾은 연방보수당의 앤드류 쉬어(Sheer) 당수가 지난 8일 한인 기자회견을 갖고 보수당의 미래와 한인사회에 대한 이야기를 나눴다. 

“이민자가 캐나다 사회의 근간이라는 기본 개념은 변함없다. 어떤 당도 마찬가지다. 출신 배경에 상관없이 캐나다 국민으로 행복한 삶을 영위할 수 있어야 한다. 보수당의 배경을 보면 항시 다민족 사회와 이민자들에 대한 큰 관심을 갖고 있었다. 이민자들이 문화와 정체성을 보전하면서도 결과적으로 캐나다 사회에서 안정되게 살 수 있도록 지원해야 하는 것이 정부의 역할이다. 보수당은 그 역할에 보다 충실할 것이다”  

보수당의 이민 정책을 설명하면서 쉬어 당수는 처음부터 강도높게 자유당 정부의 여러 정책에 대해 날카로운 지적과 더불어 불편한 기색을 감추지 않았다. 

“많은 이민자들이 꿈을 안고 캐나다에서 삶을 시작하지만 현실은 녹녹치 않다. 안정적인 국내 정착을 위해서는 경제적 자립이 필요한데 현재 정부가 이들의 경력과 능력을 충분히 활용해 지원하고 있지 않기 때문이다. 시스템상 여러 분야에서 이들을 도울 체제가 마련되야 한다. 트뤼도 정부는 선전만 요란하지 실제 도움을 주고 있지 못하다”  

쉬어 당수는 내년 총선에서 보수당이 승리할 경우, 어떤 변화를 기대해 볼 수 있겠냐는 본 기자의 질문에 먼저 중산층을 중시하는 보수당 전통과 가치에 맞는 행보를 자신했다.

그는 지난 2017년 당수로 선출된 직후부터 당 내 다양한 입장을 수용한 화합을 통해 캐나다 전역의 중산층 가정들을 위한 실리적 정책을 펼쳐야 한다고 강조해 왔었다.

“변화될 부분이 많을 것이다. 현 정부는 마리화나 합법화에 힘을 쏟은 것 외에는 정작 필요한 정책에 손을 대지 않고 있다. 에너지 부분과 세율 이슈, 중산층에 대한 정책 등 많은 부분에 대해 고민하고 있다. 먼저 예산 방만 운영을 바로잡아야 한다. 캐나다 중산층을 배려한 정책, 특히 소상공인에 대한 과세 정책 등을 손볼 것이다. 현 정부의 세제 개혁은 소상공인들에게 대한 혜택보다는 세금 부담이 늘었기 때문에 불만도 커졌다. 중산층 세금 인상의 방향이 중요한데 현 정부의 재정 상태 상 올바로 간다고 믿기 어렵다. 많은 정책을 준비했고 중요한 이슈를 관철하기 위해 계속 싸울 것”이라고 말했다.  

자유당은 출범 이후 집권 전 발표한 공약 이행 비판이 잇따르자 탄소세와 중소기업 관련 세율을 낮춘다는 정책을 발표, 2018년에는 10%로 낮추고 내년 1월에 다시 9%로 떨어뜨리겠다는 계획을 밝힌 바 있다. 

나프타 재협상에 관한 보수당 입장에 대해서는 캐나다 정부에게 유리한 협상을 해야 한다는 정부의 취지에는 공감하나 일자리 및 무역 등 현실적으로 오게 될 경제적 여파를 고려해 경솔한 태도를 거두고 신중한 자세로 임해야 할 것이라고 지침을 가했다.

불법이민 및 난민에 대한 정책에 대해서는 “큰 틀안에서 인도주의적 차원의 난민을 받는 것을 반대하는 입장은 아니지만 자국민의 안전에 위협이 되는 것은 고려해봐야 한다. 트뤼도 정부는 캐나다 국민들의 실리보다는 정치적 쇼맨십을 강조하고 있다는 느낌을 지울 수가 없다. 잘한다고 볼 수 있는 정책은 아니다”라며 비난의 목소리를 높였다.

이번 인터뷰에 동석했던 한인 연아 마틴 상원의원과 앨리스 윙 하원의원 등 보수당 소속 의원들도 “보수당 정부는 지금까지 캐나다 내에서 조용하지만 강한 어조로 복합문화의 다양성을 지키고 옹호하는데 최선을 다해왔다. 캐나다 최초 필리핀 상원의원도 보수당 출신이었다. 한결같이 이민자를 위한 정책을 시행해왔다”고 강조했다.  

앨리스 윙 하원의원은 지난달 핼리팩스에서 열린 보수당 전당대회에서 캐나다에서 태어난 사람에게 무조건 국적을 부여하는 정책 변경 결의안을 발의한 의원이다. 

캐나다 출생지주의 국적 정책에 관한 문제로 부모 중 한 사람이 시민권자나 영주권자가 아니라면 태어나는 아기에게 캐나다 시민권을 자동으로 주지 않는 내용의 이 안건은 쉬어 당수가 대표로 선출되면서 보수당이 그동안 줄곧 주장해 온 내용이다. 

그러나 이에 대해 평등성과 차별의 문제로 반대하는 여론도 높아 자유당 정부가 가까운 시일 내 이를 받아들일지는 미지수다. 

쉬어 당수는 이번 BC 방문에서 만난 많은 경제 단체와 지역 커뮤니티 지도자들의 조언이 정책과 의견 수렴에 큰 도움이 됐다며 조만간 다시 찾을 것을 약속했다.  

한편 쉬어 당수는 2017년 연방보수당 대표 경선에서 가장 유력한 후보였던 맥심 버니에 후보를 2% 포인트 차이로 이기며 38세의 젊은 나이로 수장 자리에 올랐다. 

오타와 출생으로 오타와 및 리자이나 대학에서 정치학을 전공했으며 2004년 사스캐처완 리자이나 선거구에서 보수당 후보로 나와 첫 승리를 기록하며 정계에 입문했다. 

지난 2011년부터 2015년까지 하원 의장을 지냈으며 오타와 역대 최연소 의장 기록을 갖고 있는 정치인이다. 

김혜경 기자 khk@vanchosun.com


<▲BC주를 찾아 한인 언론과 간담회를 가진 연방보수당 앤드류 쉬어 당수(가운데), 오른쪽은 연아 마틴 상원의원 사진 김혜경 기자>




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