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한국 피겨 역사상 세계대회에서 두 번째 금메달 딴 유현아

경영오 기자 kyo@vanchosun.com 기자의 다른 기사보기

최종수정 : 2017-09-01 16:39

“밴쿠버에서 평창 올림픽 유치 기념, 아이스 쇼 열고 싶어”

작은거인(巨人). 스케이트 코치 겸 선수인 유현아씨를 대변하기에 이보다 좋은 단어는 없을 듯하다. 어린아이처럼 작고 갸냘픈 그녀의 몸 어디에서 이처럼 강한 힘이 생긴걸까?라는 의문이 들만큼 작은 유현아씨가 이루어낸 일은 크고 엄청나다.

유현아씨는 지난 8월 26일 리치몬드에서 벌어진 국제빙상경기연맹 주최 국제대회 ISU International adult figureskating competition에서 금메달을 차지했다. 그녀의 국제대회 금메달이 이번이 처음은 아니다. 유현아씨는 지난 2014 US&Canada West Coast Challenge Adult Competition에 출전해 금메달을 목에 걸었다. 그러나 이번에 치러진 대회는 2014년의 대회에 비해 참가국과 출전 선수 등의 규모가 큰 국제빙상경기연맹 주최의 세계적인 대회다.

올해  ISU International adult figureskating competition에는 캐나다를 비롯 미국, 일본, 뉴질랜드, 프랑스, 멕시코 등 13개국에서 150여 명의 선수가 출전했다. 유현아씨는 BC주 선수들을 대상으로 치러진 예선대회를 거쳐 캐나다 대표로 이번 대회에 출전했다. 그러나 그녀가 출전한 프리스케이팅과 아티스틱 프리 스케이팅 종목에서는 유일한 캐나다 대표 선수였다. 결과부터 말하자면 그녀는 이번 대회에서 은메달과 금메달을 모두 목에 걸었다.



<▲ 유현아씨는 지난 8월 26일 리치몬드에서 치러진 ISU International adult figureskating competition에서 금메달과 은메달을 목에 걸었다.>

“경기에 출전하기 전, 스케줄을 확인했을 때는 제 순서가 앞부분이었는데 후에 확인하니 제가 거의 마지막 선수였어요. 순서가 왜 바뀌었을까? 궁금했는데 캐나다 빙상협회 관계자가 찾아왔어요. 그의 말이 “좋은 소식이 있을 것 같다”고 하더라구요. 나중에 알고보니 메달 가능성이 있는 선수는 마지막에 출전시킨다고 하더라구요. 그래서 ‘혹시 메달을 딸 수도 있겠다’는 기대를 하게 됐어요.”

내심 메달을 욕심내기는 했지만, 금메달과 은메달을 모두 차지할거라고는 예상하지 못했다. 그러나 그녀는 금·은 메달은 물론 종합 점수 1위를 차지하며 시상대 맨 꼭대기에 당당하게 올라섰다.

 


<▲ 유현아씨의 남편 겸 코치인 데이비드 깁슨은 아내의 장점에
대해 빠른 스피드와 집중력을 꼽았다.>

남편과는 4년 전 코치와 선수로 만나 결혼까지

인터뷰를 위해 만난 자리에는 지난 3월 결혼한 유현아씨의 남편이자 코치인 데이비드 깁슨씨가 함께했다. 그는 인터뷰 중 “베티(유현아씨의 영어 이름)는 금메달을 두개 딸 수 있었는데 기회를 놓쳤다”고 했다. 이유는 “베티가 너무 피곤했기 때문에 첫 번째 금메달을 놓쳤다”는 것이다.

이에 대해 유현아씨는 “프리스케이팅 출전하기 전날, 너무도 긴장해서 아침부터 밤 11시까지 연습을 했어요. 그리고는 다음날 아침 9시부터 11시까지 또 연습을 하고 오후 1시 경기에 출전했죠. 그랬더니 빙상장에 섰는데 갑자기 머리가 핑돌면서 다리가 흔들리더라구요. 무리한 연습으로 생긴 후유증이었어요. 그래서인지 경기 중 넘어지는 등 실수가 생겨 금메달을 놓쳤죠. 하지만 은메달도 감사하죠.”

첫날의 무리한 연습이 오히려 역효과였다는 걸 알게된 후 둘째 날은 연습을 줄여 원래의 몸상태를 회복한 후 대회에 출전했다. 그리고 후회없는 경기를 펼쳤고 금메달을 목에 걸었다.

“대회가 끝난 후 한국 방송사의 기자가 연락을 했어요. 그리고는 “피겨 국제대회에서 금메달을 딴 건 김연아 이후 처음있는 일”이라며 “한국 피겨 역사상 세계대회에서 두번째 금메달을 딴 선수가 됐다”고 하더라구요. 그 말을 들으니 더 감동이었어요.”




유현아는 지난 2015년 국제빙상경기연맹 주최 국제대회에 첫 출전했다. 당시 독일에서 열린 대회에 출전해 종합 성적 5위를 차지했다. 그후 그녀의 피겨 스케이팅 사랑은 더 지독해졌는지도 모른다.

인터뷰 중 그녀의 남편이자 코치인 데이비드 깁슨이 “남편이 아닌 선수 유현아의 코치로서 할 말이 있다”고 나섰다. 그는 “베티는 피겨 선수로서 아주 좋은 몸을 갖고 있다. 키도 작고 몸도 갸냘프지만 그런 몸이 오히려 빙상 위에서 스케이팅을 할 때는 장점이 된다. 특히 점프와 스피드가 좋다. 코치로서 베티한테 바라는 점은 좀더 스피드를 내고 집중력을 키워서 김연아 선수처럼 트리플 점프를 할 수 있으면 좋겠다”라고 말했다.

이에 유현아씨는 “감사한 얘기지만 이제는 내 경기에 욕심내기 보다는 재능있는 아이들을 가르치는 일에 집중하고 싶다”며 “특히 장애가 있는 아이들 중 스케이트에 관심이 있는 아이들을 지도해보고 싶다”는 포부를 밝혔다. 그리고 2018년 펼쳐질 평창 올림픽과 관련해 밴쿠버에서 피겨 스케이팅 이벤트를 열고 싶다는 뜻을 내비쳤다.

“제가 지도하는 학생이 10여 명, 남편이 지도하는 학생이 30명 정도 돼요. 한국뿐 아니라 캐나다, 중국, 대만 등 다양한 나라의 학생들인데 이 아이들과 함께 ‘평창올림픽 유치 기념 아이스 쇼’를 하고 싶어요. 밴쿠버에 사는 다양한 민족에게 평창 올림픽을 알릴 수 있는 기회가 될 것 같아요.”

지천명을 코앞에 둔 나이에 세계대회에 출전해 금메달과 은메달을 목에 걸고는 다시 또 새로운 아이스 쇼를 하고 싶다는 유현아씨. 그녀와 이야기를 하면 할 수록 처음 그녀를 만났을 때 했던 말이 생각난다. “세상을 살면서 도전만큼 아름다운 일이 또 있을까요? 열심히 노력해서 새로운 도전을 만들어 볼 생각입니다.”

경영오 기자 kyo@vanchosun.com

 


<▲ 유현아씨와 남편 겸 코치인 데이비드 깁슨은 4년 전 선수와 
코치로 만나 결혼에 골인했다. 사진=경영오 기자>



 

 



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