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본국 영어교사부터 미래의 사회복지사까지

문용준 기자 myj@vanchosun.com 기자의 다른 기사보기

최종수정 : 2016-09-23 14:25

문용준 기자의 차 한 잔 합시다 60_C3시니어소사이어티 제니퍼 우



“내가 했던 값진 경험, 그리고 앞으로의 길”


이곳 밴쿠버 한인사회에서 유독 반짝거리는 단체가 하나 있다. 한인 1.5세와 2세가 주축이 되어 만들어진 봉사단체 'C3소사이어티'가 바로 그 보석이다. '캠프코리아', '리더십 컨퍼런스' 등을 통해 한인사회 젊은 세대에게 귀한 나침반을 선사해 온 이 단체가 얼마 전 또 하나의 기특한 선물을 생각해냈다. 결론부터 얘기하자면 한인 노인들의 삶의 질을 높여보겠다는 의지가 C3소사이어티 회원들 사이에서 공유됐고, 그 결과 'C3시니어소사이어티'가 새로 조직됐다. 그리고 오는 29일(목), C3시니어소사이어티는 초기 치매 노인들을 위한 프로그램을 선보이는 것으로 공식적인 대외 활동에 들어간다. 이 프로그램의 코디네이터인 제니퍼 우(한국명 우지연·27세·사진)씨를 만났다. 



“한국과 캐나다, 어느 곳이 더 좋냐면요…”
아직 20대 중반의 나이지만, 제니퍼씨가 걸어온 길은 단조롭지 않다. 요리사를 꿈꿨던 그녀는 한국에서는 영어 교사로 2년 간 일했고 지금은 밴쿠버공립도서관(VPL)에 재직 중이다. 또 미래에는 유능한 사회복지사가 될 생각도 품고 있다. 


요리사를 단순히 꿈꾼 게 아니라 실제로도 요리사였지요. 대학 다니는 내내 한 유명 페밀리레스토랑 주방에서 풀타임 직원으로 일했다면서요.
대학(SFU)에서 심리학을 공부했는데, 전공보다는 요리에 관심이 더 많았던 것 같아요. 그래서 자연스레 레스토랑에서 일하게 된 거죠.

대학 4년 동안 학생 겸 요리사였다는 얘긴데, 그 길을 포기한 이유가 있었나요?
한 2년 정도 일했을 때, 제가 몸담은 페밀리레스토랑에서 요리 학교 진학을 권유받았어요. 학비를 전액 지원해 주겠다고 하더군요. 나쁘지 않은 제안이었지만, 일단 대학 과정은 마쳐야 한다는 생각이 들어서 요리 학교 진학은 나중으로 미뤘어요. 그러다 사고가 났어요.

어떤 사고였나요?
교통사고였어요. 그 사고로 요리사의 꿈은 접었어요. 주방에서 일하려면 체력이 뒷받침되어야 하잖아요. 그런데 저는 그 일을 버틸 수 없겠다고 판단했던 거에요. 

좌절했겠군요.
그렇게 생각할 수 있겠지만 나름 괜찮았어요. 대학 졸업 후 한국에 가게 됐는데, 그곳에서의 생활이 너무 재미있었어요. 한국에서 아픈 마음을 치료 받은, 그런 느낌이 들었습니다.

한국에는 어떻게 해서 가게 된 건가요?
한국에 외갓집이 있는데, 조카부터 다른 친척들까지 많이 보고 싶었어요. 그러다 대학 졸업생을 대상으로 영어교사를 모집한다는 소식을 접하게 됐고, 경기도의 한 초등학교에서 일하게 됐습니다.

영어교사가 됐다는 얘기지요?
예 원래는 1년만 일하기로 했는데, 시간이 너무 빨리 가버려 아쉬웠어요. 그래서 1년 더 일하게 됐어요. 영어 교사가 되는 방법은 다양해요. 각 학원에 개별적으로 지원할 수도 있고, 대학 졸업생을 위한 영어교사 채용 프로그램인 에피크(EPIK)나 대학 재학생도 지원이 가능한 토크(TALK)를 활용할 수도 있습니다. 저 같은 경우엔 경기도 지역 에피크라 할 수 있는 게피크(GEPIK)를 통해 영어 교사로 일하게 된 거에요.

한인 1.5세나 2세는 부모의 선택 때문에 한국에서 생활할 기회를 사실상 놓치게 된 거나 마찬가지잖아요. 실제 한국에서 살아보니 어떻든가요? 한국과 밴쿠버,어느 곳이 더 살기 좋다고 생각하세요?
'나는 한국 사람이야'라는 정체성은 갖고 있었지만, 한국에서의 적응은 처음에는 좀 쉽지 않았어요. 아마 한국의 문화를 제대로 이해하지 못해서 그랬을 거에요. 저는 한국에서 태어났을 뿐, 세 살 이후에는 미국에서, 일곱 살 때부터는 줄곧 밴쿠버에서 지냈거든요.  하지만 한국과 캐나다, 양국의 문화적 차이를 이해하고 난 후부터는 한국에서의 생활이 한결 편해졌어요. 정확히 말하자면 캐나다에 돌아가기 싫다는 마음이 들 정도로 재밌었지요. 제게는 한국도, 캐나다도 모두 살기 좋은 곳인 것 같습니다. 어디가 좋다, 나쁘다가 아니라 문화적 차이만 있을 뿐이지요.

한국에서의 생활, 뭐가 그렇게 좋았습니까?
무엇보다 제가 가르치는 아이들이 너무 순수하고 귀여워서 좋았고, 한국의 가족들과 많은 시간을 함께 보낼 수 있어 좋았어요. 뭐 이런 거 있잖아요. 여기 추수감사절과 한국의 추석은 많이 다르게 느껴졌어요. 이곳에서는 가까운 사람과 저녁 식사하는 것 뿐이었는데, 한국에서는 온가족이 함께 송편도 빚고, 음식도 준비하고 그러잖아요.  설에는 친척집을 서로 오가며 세배를 드리고… 이 모든 게 제게는 색다르면서도 좋은 경험이었다고 생각해요.

그런데 결국 밴쿠버로 돌아왔습니다.
한국에서 2년 간 생활했던 그 집도 제가 살던 공간이었지만, 밴쿠버로 돌아오니 확실히 '내 집'에 돌아온 느김이었어요. 공기는 확실히 밴쿠버가 좋던데요.

밴쿠버로 돌아와서는 어떻게 살아야겠다는 구체적인 계획 같은 게 있었습니까?
한국에 있는 동안 일주일에 한 차례씩 고아들을 가르치는 자원 봉사를 했더랬어요. 그 일을 하면서 청소년을 위한 사회복지 사업이 내가 해야 할 일이라는 걸 알게 됐어요. 그래서 지금은 밴쿠버공립도서관에서 일하며 사회복지학 대학원 과정을 준비하고 있습니다.







“밴쿠버 대표 차세대 단체, 한인 노인들에게 더 다가가겠다”


어떻게 도서관에서 일하게 됐는지도 궁금한데요.
어렸을 때부터 책 읽는 걸 무척 좋아했고, 도서관의 분위기가 좋았어요.책 속에 둘러싸여 있는 게 행복했던 거죠. 그래서 도서관에서 한번 일해 보고 싶다는 생각을 갖고 있었는데,  그러다 사람을 뽑는다는 공고를 보게 됐습니다.

채용 과정은 어떤가요?
우선 필기시험을 치르고, 이 과정을 통과하면30분에서 45분 정도 면접을 봐야 해요. 이 과정에서 레퍼런스 체크도 매우 꼼꼼하게 이루어집니다. 저를 추천해준 사람 한 명, 한 명에게 모두 전화를 걸어 그들과도 면접을 진행하지요. 

도서관에서 일하는 건 어떤가요, 무엇보다 근무 조건을 궁금해하는 사람들도 꽤 많을 것 같습니다.
대부분 다 그럴테지만 가장 아래 단계에서 일을 시작하게 됩니다. 정식 직원이 된다 해도 한 달에 최대 일할 수 있는 시간이 80시간으로 정해져 있는 게 일반적이라 할 수 있죠. 저는 이게 더 좋은데, 왜냐하면 향후 대학원 공부를 병행하는데 있어 큰 무리가 없을 거라는 생각 때문이에요.

최근에는 또 다른 일에도 관여하게 됐지요? 'C3시니어소사이어티'애서 코디네이터로 일하게 됐다고 들었는데, 우선 이 단체 성격에 대한 설명이 필요하겠지요? 
한인 차세대 봉사단체인 C3소사이어티 회원들 사이에서 한인 청소년 뿐 아니라 노인들에게도 도움이 되는 프로그램을 한번 만들어보자는 얘기가 나왔어요. 이후 이사회가 구성됐고, C3시니어소사이어티라는 비영리 단체가 생겨난 거죠. 

C3시니어소사이어티는 앞으로 어떤 일을 하게 되는 건가요?
치매 초기 증상을 보이고 있는 노인들을 위한 레크레이션 및 교육 프로그램 제공이 우리의 첫번째 사업이에요. 이후에는 더욱 다채로운 프로그램이 만들어질 수 있겠지만, 우선 이 일에 집중해야 겠지요.

치매 환자를 위한 프로그램을 만든, 구체적인 이유가 있었습니까?
밴쿠버에서는 노인들을 위한 프로그램을 손쉽게 찾아볼 수 있지요. 치매 환자 프로그램도 매우 다양해요. 하지만 한인 노인들은 관련 혜택을 받기가 어려워요. 언어 문제 때문이지요. 그래서 우리가 나서기로 결심한 거죠.

물론 다 그런 건 아니겠지만 일부에서는 치매 사실을 쉬쉬하는 경향이 있는 것도 사실이죠.
예. 그 점은 저도 안타까워하는 부분이에요. 감히 말하자면 치매를 그냥 병의 한 종류라고 생각하고 마음을 좀 여시면 좋을 것 같습니다.

프로그램은 어떻게 짜여져 있나요?
환자들에게는 즐거움을, 환자 가족들에게는 짧지만 휴식의 시간을 제공하는 게 우리의 목적 중 하나에요. 이를 위해 애완동물이나 미술을 이용한 세라피를 소개하고, 스트래칭이나 요가 수업도 진행할 예정입니다.

C3시니어소사이어티에 대한 기대가 클 것 같은데요. C3소사이어티처럼 탄탄한 단체가 되길 바라는, 그런 기대 말이에요.
저희도 마찬기지에요. 일단 첫번째 프로그램이 성공적으로 안착되기를 바랄 뿐이에요. 이 성과를 통해 저희 단체가 더욱 성장해 나갈 수 있을 거라 생각합니다. 


C3시니어소사이어티 초기 치매 프로그램 참가 문의 
(604)767-2484, www.c3society,org/contact_us

문용준 기자 myj@vanchosun.com
 



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