|

유형길 화백

문용준 기자 myj@vanchosun.com 기자의 다른 기사보기

최종수정 : 2012-09-21 11:32

“화가의 붓끝에서 이민생활 45년, 그 역사를 보다”

칠순이 된 지 이미 여러 해가 지났지만, 붓을 들고 하얀 도화지 앞에 서 있을 때면 그는 어느새 소년이 된다. 처음 그림에 연애를 걸던 시절이 생각나고 가슴은 쿵쾅쿵쾅 뛴다. 그 설레임을 간직한 채 앞으로도 계속해서 그림을 그려나갈 생각이다. 밴쿠버의 대표 한인작가인 유형길 화백의 독백이다.

노년의 화가를 그의 집에서 만났다. 그는 “밴쿠버가 40년 쯤 전에는 말이지...”라고 시작되는 얘기를 해 줄 수 있는 몇 안 되는 한인이기도 하다.




 




주인을 닮은 그의 집 ‘작품 박물관’이 되다
화가의 집 뒷 정원에 꾸려진 텃밭에서는 고추와 가지 등이 건강한 빛을 내고 있었다. 그리고 그 한구석에 이 집의 ‘이름표’가 씩씩하게 서 있었다. 푯말 위에는 ‘유형길 작품 박물관’이라고 적혀 있다.

자식과도 같은 작품들을 언제나 지켜보고 세인들과 공유하고 싶다는 게 화가의 오랜 소원이었다. 소망을 들어 준 준 곳이 바로 집이었다.

“이 집을 구입한 지 30년도 훨씬 더 됐습니다. 이사 다니는 게 귀찮아서 그랬는지 한집에서만 오래 살게 됐네요.”

집의 역사만큼이나 유 화백의 이민사(史)도 깊다. 그가 아내 최숙자씨 그리고 돌이 갓 지난 아이와 함께 밴쿠버에 정착한 것은 지난 68년의 일이다. 한인 이민 행렬의 거의 맨 앞에  서 있었던 셈이다. 그 시대에 이민을 선택한 이유가 무엇인지 궁금했다. 화가의 답변은 단순했다.

“그림을 그리고 싶었어요. 보다 자유로운 환경에서 내가 원하는 그림을 말이죠.”

그는 유복한 집에서 자랐다. 보릿고개라는 단어가 나왔을 만큼 궁핍하기만 했던 그 시절에도 집안은 풍요로웠다. 아버지는 무역을 주력으로 하는 대기업의 수장이었고, 3남인 그가 가업을 물려받기를 기대하고 있었다.

“저는 애당초 기업 경영에는 큰 관심이 없었어요. 그때나 지금이나 그림 그리는 것이 가장 행복했거든요.”

이북 출신의 아버지는 한없이 엄했다. ‘환쟁이’가 되려는 아들을 틈만 나면 나무랐다.

“아버지는 제가 연세대학교 상과에 입학하기를 바라셨습니다. 당시 연대는 무시험제도라 입학이 그리 어려운 것은 아니었어요.”

대학 입학 시즌을 앞두고 아버지는 해외 출장길에 올랐다. 아들에게 다짐 하나를 단단히 받아놓은 채.

“형길이 니, 연대 상대 꼭 지원하는기다!”


66년 처음으로 캐나다 이민을 꿈꾸다
입학원서를 손에 들고 몇날 며칠을 고민하던 아들은 아버지의 뜻에 맞서기로 결심했다. 그가 찾아간 곳은 연대가 아니라 서울대 미대였다. 결과는 합격, 그것도 실기 부문 수석이었다.

“아버지 뜻을 따르지 않았는데도 수석이어서 그랬는지 별로 큰 탈은 없었습니다. 아버지는 대신 단서 하나를 다셨지요. 미술은 대학 다니는 동안에만 하고 졸업 후에는 회사를 이어받으라는···.”

졸업과 동시에 화가로의 꿈은 잠시 접어야 했다. 그는 양복을 깔끔히 차려 입고 회사로 출근했고, 일주일 내내 일해야 했다. 말 그대로 ‘월화수목금금금’이었던 셈이다.

“일이 힘들다거나 그런 건 아니었어요. 대신 그림을 그릴 수 없다는 사실 자체가 저를 많이 힘들게 했지요.”

그러던 어느 날이었다. 아버지 허락없이 친척에게 금전적 도움을 주었다는 이유로 그는 자기 걸음으로 회사를 나오게 된다.

“친구 도움으로 서울의 배명 고등학교에서 미술 강사로 일할 수 있었어요. 그러던 중에 캐나다에 갈 수 있다는 사실을 알게 되었지요.”

아직도 기억이 선명하다. 화가들이 주로 모인다는 서울의 한 다방이었다. 그곳에서 한 친구가 캐나다 이민 신청서를 갖고 있는 것을 우연히 알아채게 됐다. 다짜고짜 그것을 달라고 친구를 보채기 시작했다. 신청서 하나쯤이야 대사관에 가면 얼마든지 구할 수 있을 거라 생각할 수 있겠지만, 당시만 해도 어림도 없는 일이었다. 신청서 자체가 그만큼 귀했다.

66년 이민을 신청했고 2년 뒤인 68년에 밴쿠버 땅을 밟게 된다.


하고 싶은 일보다 해야 일을 먼저 챙겨야 했다
캐나다행 비행기에 몸을 실었을 당시, 한없이 싱싱했을 이 청춘에겐 화가로서의 뚜렷한 꿈이 있었다. 하지만 부모의 그늘을 벗어난 그를 기다리고 있는 것은 가난과 생계 문제에 대한 고민이었다. 당시에는 지금처럼 외화 반입이 자유롭지 못했다. 수중에는 수백 달러 정도가 전부였다.

하고 싶은 일은 그림이었지만 그는 가족을 위해 해야 할 일을 먼저 챙겨야 했다. 간판을 만들고 하역장에서 노동을 하고 한때는 광산에도 나갔다.

베트남 전쟁이 터졌고 캐나다는 군수물자를 대느라 나름 특수를 누릴 수 있었다. 그 시기에 그는 광산에서 일했고 조금씩 돈을 만지게 된다. 이민 초기에는 지금 사람들이 대놓고 부러워할만한 또 하나의 에피소드가 있었다.

“71년이었을 거예요. 변변한 일자리가 없었을 때였는데 교회 목사님이 절더러 학교에 가서 영어를 배우라고 하더군요.”

아버지 무역회사에서 오랫동안 일해서인지 영어에는 자신이 있었다. 그런데도 그는 시간을 투자해 영어학교에 나갔다. 이유는 따로 있었다. 영어학교에 출석만 하면 나라에서 생계보조비를 지급했기 때문이다. 그는 세 사람이 먹고 살아도 남을 만큼의 돈이 생겼다고 회상한다. 밴쿠버가 천당 아래 999당이라는 얘기가 처음 흘러나온 것은 아마 그때였을지도 모른다.



그림만 그리는 단조로운 삶, 그래서 건강하다
돈을 벌어 가족을 부양하면서도 그의 가슴 한켠에는 늘 그림에 대한 갈증이 있었다. 노동하는 틈틈이 붓을 잡아보았지만 목마름이 완전히 해소되는 수준은 아니었다. 그래도 어떻게든 그림과 연을 이어가고 싶었다.

“86년에 처음으로 제 비즈니스를 시작했어요. 워터프론트역 건물 내에 화랑을 겸한 카페를 열었습니다.”

86년에는 밴쿠버 엑스포가 있었다. 그리고 워터프론트역에 스카이트레인과 지금의 시버스(Sea bus)가 처음 등장했다. 덕분에 유동인구가 부쩍 늘었고 가게는 번창했다.

“캐나다철도회사가 건물주였는데, 그들이 제 그림을 좋게 봐주었어요. 그래서 임대료의 절반만 내도록 배려해 주었지요.”

가게에 자신이 그린 그림을 전시할 수 있다는 것 자체가 그는 좋았다. 그렇게 일과 그림을 병행하다 65세가 되던 해부터는 오로지 꿈에만 전념하게 된다.

노년에 접어들었지만 화가로서 그의 열정은 돋보이고 입지 또한 탄탄하다. 68년부터 지금까지 연 개인전만 50회에 이른다. 단체전에는 100여 차례 참여했다. 반기문 UN총장도 그의 작품을 주목한 바 있다.

“나이에 비해 젊어 보이고 또 건강하다고 생각합니다. 왜 그런지 아세요? 제가 사랑하는 일을 하며 살고 있기 때문입니다. 먹고, 자고, 그림만 그리며 저는 살고 있습니다. 그래서 행복합니다.”

그는 자신의 행복을 좀 더 많은 사람과 공유하기를 원한다. 이제는 ‘유형길 작품 박물관’이 된 그의 집에서 말이다. 작품 감상을 원하는 사람은 전화로 미리 연락을 취해야 한다. 전화는 토요일에만 받는다. (604)433-0107
문용준 기자 myj@vanchosun.com



 




한인 사회의 중요한 소식을 캐나다 서부 독자에게 전달합니다.
제보 이메일: news@vanchosun.com
밴쿠버 조선일보가 인터넷 서비스를 통해 제공하는 기사의 저작권과 판권은 밴쿠버 조선일보사의 소유며 저작권법의 보호를 받습니다. 허가없이 전재, 복사, 출판, 인터넷 및 데이터 베이스를 비롯한 각종 정보 서비스 등에 사용하는 것을 금지합니다.
배우 윤명주 “아날로그 시대의 응답, 10월 25일 공유한다”
사람들은 흔히 이렇게 얘기한다.“은행 잔고가 두둑해지는 순간, 행복해질 수 있을거야”그런데 대한민국에서 제일 부자라는 양반이 손위 형님과 재산을 놓고 떠들썩한 싸움에 기꺼이...
“당장 내일 죽는다하면 오늘 뭐하겠습니까? 전 여행입니다”
자전거로 미주대륙 종주, 밴쿠버에서 시작스물 아홉살, 한 청년이 자전거로 세계 일주 중이다. 아시아와 오세아니아를 돌았고, 이제 미주대륙 종주에 나설 예정이다.그 주인공 김성원씨는...
유형길 화백 2012.09.21 (금)
“화가의 붓끝에서 이민생활 45년, 그 역사를 보다”
칠순이 된 지 이미 여러 해가 지났지만, 붓을 들고 하얀 도화지 앞에 서 있을 때면 그는 어느새 소년이 된다. 처음 그림에 연애를 걸던 시절이 생각나고 가슴은 쿵쾅쿵쾅 뛴다. 그 설레임을...
가족생태학자 송길원 목사
오는 9월28일부터 30일 사이 주님의 제자교회 영성집회에서 설교할 송길원 목사를 이메일을 통해 인터뷰했다. 송목사는 한국내 각종 방송에서 가정전문 강사로 강좌를 진행했고, ‘그래도...
“세상의 고정관념을 버릴 때 비로소 삶은 내 것이 된다”
스님과 방송인. 좀 더 정확하게 얘기하면 대중의 사랑 없이는 돋보일 수 없는 연예인과 수도승과의 조합은 왠지 뭔가 어색해 보인다. 양복을 차려 입었는데 갓을 써야 하는 상황에 처한...
땀에 젖은 골프장갑 명예의 전당으로···
한국계 ‘수퍼 소녀’ 고보경(리디아 고)이 미국여자프로골프(LPGA) 역사를 새로 썼다. 고보경은 ‘CN 캐나다 여자오픈’ 마지막 날 5타를 줄이며, 역대 최연소 우승 기록을 갈아치웠다....
LPGA “CN 캐나다 여자 오픈’ 출전 15세 고보경
‘CN 캐나다 여자 오픈’의 막이 올랐다. 밴쿠버 그린의 정복자가 결정되는 것은 오는 26일이다.청 야니, 스테이시 루이스, 크리스티 커 등 묵직한 존재감을 과시하고 있는 선수들이...
밴쿠버 떠나는 김남현 경찰 영사
말 그대로 ‘다사다난’했다. 한인들의 캐나다 입국거부 사례는 좀처럼 줄지 않았고, 사기사건도 빈번했다. 세계에서 가장 살기 좋은 도시라지만 폭행이나 절도는 줄을 이었고, 한인...
한명숙 전(前) 국무총리·민주통합당 김성곤 의원 밴쿠버 방문
12월 대선을 앞두고 재외선거인에 대한 본국 정치인들의 구애가 가시화되고 있다. 지난 달 24일 한화갑 민주당 전(前) 총재가 밴쿠버를 찾은 데 이어, 8일에는 민주통합당 한명숙 전...
세계 최대 메이크업 아티스트 축제인 ‘국제 메이크업 아티스트 트레이드쇼(International Make-up Artist Trade Show·IMATS)’가 지난 7월 21일과 22일 밴쿠버에서 열렸다. 세계 각국에 있는 메이크업...
“당신의 닫힌 마음 ‘노래’로 열겠습니다”
태양의 신(神)으로 유명한 아폴로, 혹은 아폴론은 실은 음악의 신이자 의술의 신이기도 했다. 음악의 신이 의사를 겸직했다는 것은 솔직히 화들짝 놀랄만한 일은 아니다. 굳이 그리스·로마...
한인 문화의 날 행사 막바지 준비 한창인 이종은 한인문화협회 회장
3주 앞으로 다가온 ‘한인 문화의 날(8월 4일)’ 행사는 밴쿠버에서 열리는 한국 문화 행사 중 가장 큰 규모를 자랑한다. 지난 2001년 캐나다 사회에 한국을 알리기 위해 시작된 한인 문화의...
제 40대 밴쿠버 한인회 이용훈 회장
화합과 소통, 이 두 단어가 지닌 가치는 한 단체나 조직을 굳건하게 해주는 소중한 자양분이다. 그래서 ‘화합하자, 소통합시다’라는 얘기에 반감을 가질 필요는 전혀 없다.문제는 적당한...
BC주총선에 출사표 던진 신재경 교수
인터뷰 대상자가 하고 싶은 말을 하게 하려면 기자부터 마음을 비워야 한다. 그 과정이 없으면 기자의 관념이 인터뷰이의 입을 빌려 기사로 나간다. 정직한 인터뷰가 아니다.그런데 신재경...
(사)제주올레 서명숙 이사장
일과 성공, 이 두 단어가 곧바로 행복으로 해석됐던 시절이 있었다. 많은 것을 가졌지만 더 행복해지고 싶었고, 그래서 휴식 따위는 생각하지 않았다. 앞만 보고 달렸다. 멈추지 않고 계속...
젊은 실력파 음악가의 도전이 시작된다 ‘브리지’ 첫 단독 무대
음악가의 길에 발을 내딛은 젊은 연주자라면 누구나 한 번쯤 독주자의 성공 신화를 꿈꾼다. 하지만 이 대열에서 잠시 한걸음 빠져 나와 서로의 호흡과 앙상블에 귀 기울이는 젊은...
캐나다 안보관련 자문위원 활동 중인 김순오 뉴젠 대표
“사이버 안보는 보통 사람이 생각하는 것보다 훨씬 심각한 상황입니다. 캐나다 정부는 방어적 개념으로 사이버 안보에 대응하고 있습니다.” 캐나다 연방정부에 자문을 제공하는...
6·25 참전유공자회 김일수 회장
‘전우의 시체를 넘고 넘어···’로 시작되는 노래에 맞춰 고무줄놀이를 즐겼던 세대, 혹은 플라스틱 바가지를 철모마냥 눌러 쓰고 친구들과 람보 흉내에 흠뻑 빠졌던 사람들에게 전쟁은...
전(前) 유니버시아드 한국 국가대표, ‘BC 사커 아케데미’ 김종찬 감독
밴쿠버 한인사회를 기웃거리다 보면 ‘왕년에 내가 말이지···’로 시작되는 이야기를 간혹 접하게 된다. 과거를 향한 그 숱한 ‘찬가’들 중에서 어떤 것들은 좀 심하게 윤색돼서 듣기에...
한인 최대 문화축전 ‘한인 문화의 날’ 준비 중인 이사랑 한인 문화협회 회장
한류 바람이 매섭다. 케이팝을 시작으로 음식, 전통음악, 공연, 의상, 만화영화 여기에 한글 배우기 열풍까지. 세계가 한국 문화에 주목하고 있다. 밴쿠버도 이런 흐름에 동참하는 분위기다...
이전페이지
 
다음페이지
 11  12  13  14  15  16  17  18  19  20   
Copyright © vanchosun All rights reserved
☎ 604-877-1178
광고문의
연락처: 604-877-1178