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“그로서리는 결국 살아 남는다”

문용준 기자 myj@vanchosun.com 기자의 다른 기사보기

최종수정 : 2016-11-18 13:59

문용준 기자의 차 한 잔 합시다 65_ 박진철 BC실업인협회 회장
낯선 땅에 선 초기의 이민자들에게 그로서리는 먹고 사는 문제를 해결하기 위한 주요 통로 중 하나였다. 한인사회 1세대 이민자들 중 비교적 많은 사람들이 그로서리를 열었고, 그 가게와 함께 늙어갔다. 물건을 떼기 위해 새벽 시장을 찾고, 하루 종일 손님을 응대하다 보면 저절로 고단함이 쌓였지만, 이게 크게 나쁘지는 않았다. 그로서리를 통해 자식들 교육 시키고, 시집 장가까지 보낼 수 있었기 때문이다.

하지만 세월이 달라졌다. 팔아야 할 상품과 이것이 필요한 손님은 거의 그대로였지만, 유통의 방향이 바뀌었다. 어쩌다 한두 개정도 마주칠 수 있는 대형 매장이 동네 곳곳을 점령하면서, 그 많았던 다윗들은 하나둘 설 자리를 잃었다. 그로서리는 더 이상 추천 업종이 아니었다. 그로서리나 한번 해볼까, 라는 얘기에 곧바로 우려의 목소리가 따라붙는 시대가 되어 버렸다.


“하향 추세인 것은 분명하지만…”


좀 거칠게 얘기하자면 ‘작은 가게 종말의 시대’가 가시권 안으로 진작 들어온 느낌이다. 구매력을 앞세운 대형 매장과의 싸움에서 개인 소매점이 이길 확률은 별로 없어 보인다. 하지만 올 4월 BC실업인협회(이하 실협)의 23대 회장으로 취임한 박진철씨(사진)의 생각은 다르다. 그는 선명한 목소리로 “그로서리 업계가 하향 추세라는 점은 부인할 수 없겠지만, 그렇다고 그로서리가 완전히 사라지는 일은 없을 것”이라고 말했다. 박 회장이 몸담고 있는 실협은 지난 1988년 이민 1세대 그로서리 사업자들이 주축이 되어 만들어진 한인사회 대표 경제 단체다. 지금도 실협 회원들 중에서 그로서리 종사자를 찾는 것은 어려운 일이 아니다.


실협이 공식 출범한 지 벌써 30년 가까운 세월이 흘렀군요.
한인 이민사회와 역사를 거의 함께 한 셈이지요. 이민 1세대가 주로 했던 사업이 그로서리였고, 이들이 밑거름이 되어 생겨난 단체가 바로 실협이니까요. 실협 창립 움직임은 1983년 처음 있었고, 이후 코인런드리 분과, 드라이클리닝 분과가 생기면서 지금의 실협이 만들어진 거에요. 이후 요식업 종사자들의 참여도 이루어졌지요. 참고로 그로서리, 코인런드리, 드라이클리닝, 이 세 가지는 북미주 한인 이민사회의 3대 업종이기도 합니다.

현재 실협 회원수는 얼마나 됩니까?
한때 1000명을 유지했는데, 현재는 800명까지 줄어든 상태에요. 1세대 선배들이 은퇴한 영향 때문이지요. 

장사가 안 돼서 폐업을 선택한 분들도 있겠지요.
그럴 겁니다. 그로서리를 예로 든다면, 이전에는 실협 회원 등록 업체가 250개였는데 지금은 150개까지 감소했습니다. 은퇴와 폐업이 맞물린 결과라고 생각합니다.

그로서리 사업 환경이 전과 다르다는 얘기를 많이 듣습니다.
그로서리 어렵다는 얘기는 어제 오늘 나온 게 아닌 것 같아요. 저 같은 경우엔 지난 2000년부터 컨비니언스스토어를 시작했는데, 그때에도 주변의 만류가 있었어요. 그로서리 해서는 큰 재미가 없을 거란 그런 이유 때문이었을 겁니다. 

그로서리 업계가 하향 추세인 것은 분명하다는 얘기로 들리는데요.
맞습니다. 옛날 스타일의 그로서리는 확실히 그렇지요. 하지만 현대식 그로서리는 여전히 경쟁력이 있다고 생각합니다.   

그렇게 생각하는 근거가 있을텐데요.
예전의 그로서리는 일상생활에 필요한 거의 모든 제품을 판매했잖아요. 그런데 요즘에는 그런 생필품 등이 주로 대형 매장에서 소비되고 있습니다. 가격 경쟁력을 앞세운 월마트나 슈퍼스토어 같은 대형 매장의 수가 급격히 늘어나면서 벌어진 현상이지요. 이런 환경에서는 재래식 그로서리가 문을 닫을 수밖에 없어요. 하지만 손님들의 필요를 충족시켜주는 그로서리는 살아남게 되어 있습니다. 이는 세븐일레븐 같은 프렌차이즈 편의점의 수가 계속해서 늘어나는 것만 봐도 알 수 있죠.  가벼운 먹거리나 음료수, 슬러시 등을 사기 위해 대형 매장을 찾진 않잖아요. 이들 제품은 요즘 편의 점에서 모두 쉽게 구입할 수 있는 것들이지요. 








“좋은 가격에 사서 좋은 가격에 팔 수 없다면 어렵다”


그렇다면 편의점, 좀 더 구체적으로 프렌차이즈 편의점 쪽으로 눈을 돌려야 한다는 얘기인가요?
프렌차이즈 편의점을 창업하는 건 어려워요. 세븐일레븐의 경우 거의 다 회사 직영이거든요. 개인에게 지점을 내주는 회사도 있지만, 초기 투자 비용이 만만치 않다는 게 문제지요. 대신 개인이 운영하는 편의점은 비교적 작은 자본으로도 시작할 수 있다는 점에서 매력적입니다.

개인이 경쟁력을 갖출 수 있을까요?
어렵지요. 구매력이 미미하니까요. 좋은 가격에 물건을 사서 이를 또 좋은 가격에 손님에 팔아야지 승산이 있는 건데, 혼자 힘만으로는 이게 불가능하지요. 회사에서 운영하는 편의점은 다릅니다. 본사에서 제조업체와의 거래를 진행하기 때문에 구매력을 발휘할 수 있고, 또 이를 통해 가격 경쟁력을 확보할 수 있거든요. 그래서 1년 365일 투포원 행사 같은 것도 계속 진행할 수 있게 된 거에요.

개인 그로서리 사업자는 완전히 샌드위치 신세인 셈이군요. 대형매장과 기업형 편의점 사이에 낀… 어떤 돌파구가 있을까요?
실협 차원의 대응 방안은 있습니다. 이건 저의 회장 공약 사업이기도 한데, 이른바 ‘프로그램 스토어’를 도입하려고 합니다. 

프로그램 스토어가 뭔가요?
쉽게 설명하면 프렌차이즈 본사가 하는 일, 그러니까 제조업체와의 구매 계약 협상을 협회 차원에서 진행하겠다는 겁니다. ‘프로그램 스토어’에 가입한 가맹점을 대상으로 말이죠. 개인이 운영하는 그로서리의 구매력은 크지 않겠지만, 힘을 합친다면 얘기가 완전히 달라지겠지요. 한인이 운영하는 그로서리가 캐나다 전체적으로는 1000개 정도가 되거든요. 각 점포의 규모는 작지만, 그 수가 엄청나기 때문에 충분히 구매력을 발휘할 수 있을 거라고 봅니다. 프로그램 스토어 가맹점의 수만 어느 수준까지 올라온다면 말이죠.

온타리오주에서도 프로그램 스토어에 대한 관심이 있나요?
프로그램 스토어 도입은 그쪽에서 먼저 시작한 일이에요. 한 3년 됐죠. 그리고 최근 들어 조금씩 결실을 맺고 있는 것으로 알고 있어요. 현재까지의 가맹점 수는 40개 정도 된다고 들었습니다.

프로그램 스토어에 가입하면, 우선 구매 계약에 신경 쓰지 않아도 된다는 장점이 있겠군요.
거기에다 리베이트도 전보다는 많이 받을 수 있을 겁니다. 현재 저희 실협과 리베이트 계약을 맺고 있는 업체는 네 곳 뿐이에요. 좀 더 많은 업체들과 리베이트 계약을 하지 못한 건 상대적으로 미미한 구매력 때문입니다. 하지만 프로그램 스토어 활성화로 구매력이 높아진다면 리베이트 계약하자는 업체도 많아질 테고, 그러면 가맹점 입장에서도 큰 이익이 될 겁니다. 개인적으로는 리베이트가 지금보다 세 배 이상 늘어날 거라고 보고 있습니다. 

이런저런 혜택을 고려한다면, 프로그램 스토어에 대한 개입 사업자들의 반응이 그리 뜨거운 것 같지는 않습니다.
아직까지는 홍보가 덜 됐거든요. BC주에서 이 사업을 시작한 지도 얼마 안 됐고… 

프로그램 스토어 가입 조건 같은 게 있을 것 같습니다.
우선 프로그램 스토어 본부에서 제공하는 POS(상품 판매 시점에 해당 정보가 자동 기록되는 시스템)를 설치해야 합니다. 상품 진열도 본부와 계약을 맺은 제조업체의 요구대로 바꾸어야 하구요.  대신 가게 이름은 기존의 것을 계속 사용할 수 있습니다.  

프로그램 스토어라는 게 한마디로 살아남기 위한 작은 가게들의 연대인 셈이군요.
맞습니다. 이제는 개인이 혼자서 마음 편히 장사하는 시대는 끝났다고 해도 틀린 말이 아니에요. 대형 매장과의 경쟁에서 생존하려면, 힘을 합치는 수박에 없습니다. 

회장으로서 실협의 앞날에 대해서는 어떤 생각을 갖고 있습니까?
저는 실협이 참 자랑스럽습니다. 협회와 회원들간의 갈들을 찾아보기 힘든 이상적인 단체라는 점에서 더욱 그렇습니다. 그래서 항상 감사한 마음이지요. 지금의 실협은 1세대 선배들의 노력이 쌓인 결과라고 봐요. 그 토대 위에서 우리의 사업을 추진하고자 합니다. 다시 한번 말씀드리지만, 그로서리는 완전히 없어질 사업은 아닙니다.

프로그램 스토어에 대한 보다 자세한 정보는 BC실협 웹사이트(www.kbabc.ca)에서 확인할 수 있다.

문용준 기자 myj@vanchosun.com



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