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“부자로 불리기 위한 조건에 대하여”

문용준 기자 myj@vanchosun.com 기자의 다른 기사보기

최종수정 : 2015-12-30 16:27

서예가 춘강(春江) 서정건의 새해 메시지
그의 하루는 고요하지만 풍족하게 꾸며진다. 아내와의 아침 산책을 거르지 않고, 소박한 식탁에 오를 땅의 선물들을 직접 가꾼다. 고서(古書)를 통해 옛 스승들의 지혜를 더듬는 한편 인터넷에 기대 세상과 소통하는 일에도 관심을 둔다. 그는 서예가인 춘강(春江) 서정건 선생(사진)이다.

선생이 처음부터 서예가였던 것은 아니다. 한국 시절 그는 유능한 전기 기술사였고, 관련 사업체의 경영인이기도 했다. 하지만 환갑을 몇 해 앞둔 어느날 다른 선택을 하고 다른 길을 걷게 된다. 캐나다로의 이민이 바로 그것이다.

새 이민자에게 낯설게 다가온 삶은 분명 무료한 구석이 있었다. 그래도 이 따분함이, 이 심심함이 그는 싫지 않은 눈치다. 2015년의 끝자락, 자택에서 만난 선생은 이렇게 얘기했다.

“복잡한 사회, 물질 위주의 사회가 싫어 밴쿠버에 정착한 사람들조차 이곳에서의 삶이 심심하다고 불평할 때가 많습디다. 그런데 심심해서 못 견디겠다는 사람들 역시 천국에는 죄다 가려고 하더군요. 하늘나라가 이곳 밴쿠버보다 훨씬 재미 없는 곳일텐데 말이에요. 이거 앞뒤가 전혀 맞지 않는 태도 아닌가요?”

심심해진 그의 일상에 편입된 것 중 하나가 바로 서예였다. 붓과 먹물 그리고 화선지와의 친분은 성경 필사를 통해 더욱 두터워졌다. 4년, 5000여 시간 동안 그는 구약과 신약에 새겨진 120만자를 다 옮겨 적고 마침내 서예가가 되었다. 그의 완서 소식에 한국 서예사의 대표적 인물인 고(故) 여초 김응현 선생은 이렇게 애기했다.

“서정건씨도 이젠 명필이야. 100만자 정도 써봤다면 명필이라고 할 수 있지.”









“한 가족이 농사지어 먹고 살 밭 하나만 있다면…”

성경 완서 후에도 그의 작품 활동은 늘 현재 진행형이었다. 15년간 3000점의 한시를 화선지에 담았다. 오래된 인류 기록과의 잦은 만남은 그의 삶을 지탱해주는 자양분이었다. 유교에서 언급하는 다섯가지 복, 즉 오복(五福)을 선생은 이야기 거리로 삼았다.

“오래 사는 것, 부자되는 것, 건강한 것, 좋은 덕을 갖는 것, 천수를 누리는 것, 이렇게 다섯 가지를 우리는 오복이라고 불러 왔습니다. 이 중에서 요즘 사람들이 특히 집착하는 것이 부(富)라고 생각합니다. 다른 복들은 우리 의지대로, 다시 말해 노력한다고 갖게 되는 것이 아니니까…. 그런데 수중에 얼마를 갖고 있어야 부자란 소리를 듣게 되는 걸까요?”

질문에 대한 답을 선생은 한자 풀이로 대신했다. 부(富)는 집을 뜻하는 부수 갓머리와 한 일(一), 식구 구(口), 밭 전(田)자로 이루어져 있다.

“한자대로라면 한 가족이 농사 지어서 먹고 살만한 하나의 밭이 있다면, 거기에 집 하나가 추가된다면 부자라는 의미겠지요.”

여기에 보통의 우리가 추구하는 복(福)에 대한 설명도 곁들여졌다. 복이라는 한자도 부와 마찬가지로 “일, 구, 전”이 핵심  구성 요소다. 

“간단하게 얘기하자면 의식주가 해결되면 부자인데다 복도 있다는 거에요. 그런데 우리는 더 갖기 위해서 늘 무리합니다. 내 것을 누군가에게 뺏기지 않을까 노심초사하지요. 재산 문제로 형제 사이에 불화가 생기고 천륜에 어긋나는 일들도 벌어집니다. 조금만 여유있게 살면 될 것을, 그 한도를 넘겨 더 많은 것을 가지려고만 드니까 보이지 않는 곳에서 못된 짓도 서슴없이 하게 되는 겁니다.”

남이 가진 것과 내가 가지지 못한 것을 끊임 없이 비교하는 것, 이 행위는 스스로를 수렁으로 끌고 들어가는 동력이 될 뿐이다.

“하늘이 만든 재앙은 피할 수 있어도 인간이 만든 재앙은 피할 수 없다고 그랬어요. 옛 스승의 이런 가르침에 귀를 기울여야 합니다.”


“걱정은 몸과 마음에 짐만 될 뿐이다”

선생은 경계해야 할 것 중 하나로 근심을 꼽았다. 애를 쓰며 속을 태운다고 해서 해결될 일은 아무 것도 없다. 그런데도 평범한 세인은 걱정, 또 걱정하기만 한다.

“걱정은 마음과 몸의 짐만 될 뿐이에요. 이 세상을 사는 데에는 약간의 도움도 되지 못하지요. 그래서 2016년에는 모두가 낙이불우(樂而不憂)했으면 좋겠습니다. 즐겁게 살고 걱정하지 말란 얘깁니다.”

인터뷰 중에 선생은 친(親)과 믿음에 대해서도 언급했다. 먼저 친할 친(親) 속에는 나무 목(木), 설 입(立), 볼 견(見)이라는 한자가 들어있다.

“친은 부모라는 의미도 담고 있습니다. 엄친(嚴親)은 아버지, 자친(慈親)은 어머니를 뜻하니까요. 이 친이라는 한자 속에는 나무 위에 서서 내 가족들이 무사히 돌아오고 있는지 지켜보는 가장의 마음이 담겨져 있습니다. 이 마음이, 이 모습이 바로 친(親) 그 자체입니다.”

서로 친해지기 위해서는 믿음이 필요하다. 믿는다는 의미의 신(信)도 눈여겨볼 한자다. 사람 인(人)과 말씀 언(言)이 만날 때 믿음은 출산된다. 사람의 말이 진실된 것이 믿음으로 이어진다는 것이다.

“믿음은 또한 사랑으로 연결됩니다. 사랑하는 마음이 믿음에서 비롯되니까요. 때문에 믿음이 없는 사람은 사랑을 할래야 할 수가 없습니다. 내가 믿을 수 있는 사람이어야 애정이 생기지요. 다시 말해 누군가로부터 사랑받고 싶다면 그 사람에게 믿음을 줘야 합니다. 험한 말로 남의 상처를 건드려선 안 돼요. 좋은 점은 칭찬해 줘야 하구요. 그래야  믿음을 얻고 사랑받을 수 있다고 생각합니다.”

선생은 자신의 생각을 “막상의유신애”(莫相疑唯信愛)라고 정리했다. 서로 의심하지 말고 오직 믿고 사랑하라는 의미다.

“막상의유신애, 오랫 동안 가져왔던 생각이에요. 내년이라고 해서 또 내후년이라고 해서 달라질 생각이 아닙니다.”


인터뷰 말미에 선생은 자신의 뒷마당으로 눈을 돌렸다. 자신의 텃밭이 자리잡은 그 마당은 수목원이라고 해도 손색이 없을 만큼 크고 깊다.

“보시다시피 난 자연과 더불어 살고 있아요. 이 자연 속에 나의 스승들이 존재합니다. 보세요. 때 되면 꽃 필 놈은 꽃을 피우고, 열매 맺을 놈은 열매를 맺습니다. 내줄 것은 내주고 받을 것은 받지요. 이 과정이 변함없이 반복됩니다. 인간도 자연의 이 같은 움직임을 보며 느껴야 합니다. 하지만 이렇게 얘기하는 저조차 자연으로부터 배워야 한다는 것이 말처럼 쉽지만은 않습디다.”


선생의 작품들은 전남 남원의 한 박물관에 전시 중이다. 그리고 그의 서체에 감동받은 사람들을 중심으로 서예전이 준비되고 있다. 자연 속에서 잉태되고 태어난 그의 작품들은 2016년 가을 서울 예술의 전당에서 사람들과 만날 예정이다.
문용준 기자 myj@vanchosun.com
  


 
  




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