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늘 푸른 장년 시대

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최종수정 : 2018-03-05 13:30

캐나다한국문협회원 / 이원배
무술년 새해 KBS에서 신년 기획특집으로  "신 노년시대"라는 다큐멘터리를 방영한 적이 있다. 60대 후반의 노년기에 접어든 내게 혹 도움이 될 만한 내용이 없을까 해서 시청했다. 그런데 이제 갓 60이 되는 팔팔한(?) '58년 개띠' 생들의 노년 대처기가 주 내용을 이루었다. 정신적으로나 육체적으로도 노인이라고 생각해 본적 없는 나는 막냇동생 세대의 노년기 진입에 약간 충격을 받았다.
 인정하고 싶지 않아도 노년층의 세대교체가 진행되고 있다. 한국의 경우 소위 7080세대가 노년기에 접어들고 있다. 그들이 누구인가. 전 후세대로서 한국의 경제발전을 주도했던 연령층이다. 1958년 생들은 그 중반 정도에 해당된다. 그들이 금년에 환갑을 맞는다.
그러나 그들의 문화는 예전 노년층과 사뭇 다르다. 전쟁을 겪어보지 못했고, 젊은 시절에는 새로운 문물을 가감 없이 받아 들이던 청바지와 통기타 세대. 중년에는 오대양 육대주를 누비며 수출전선에서 활약하던 세대. 그리고 IMF의 아픔을 견뎌온 세대이다.
그들은 노후를 걱정하기 보다 자녀들을 잘 키우기 위해 최선을 다했다. 대여섯 아이들을 가졌던 부모세대의 가난과 아픔을 대물림 하지 않기 위해 한 두 명의 아이를 가지는 대신 세계무대가 아이들의 것이 되도록 최고의 교육환경을 만들어주기에 바빴다. 
그러다 보니 그들의 현재는 소위 '낀 세대'가 되어 버렸다. 평균수명 연장으로 80세는 보통이고 90세, 100세 가까이 생존하는 부모세대를 부양해야 하고, 청년실업으로 일자리를 구하지 못한 자식세대를 걱정해야 한다. 은퇴가 가까웠지만 아래 세대에게서는 '올드패션' 즉 퇴물 취급을 받고, 위세대의 기득권은 물려받기에 아직 요원하다. 92세의 엘리자베스 여왕이 '평생직업'이라고 여왕 직을 내놓지 않는 동안 아들 촬스는 70에도 그냥 왕자로 남아 있다. 바로 그런 상황에 처한 것이 '신 노년'들이다.
직장에서는 물러났지만 살아야 할 날 들이 아직 많이 남은 주니어 시니어 세대. 무엇을 어떻게 하면서 살아야 하는가.
  앞서 말한 KBS 신년특집에서 독일의 민간사회복지협회 회장인 마하엘 뢰허씨가 노년을 맞는 사람들에게 이렇게 말했다. "나이가 들어 더 이상 사회의 불필요한 사람이 아니라 아직 쓸모 있는 사람이고 많은 일을 할 수 있다는 것을 보여 주어야 합니다."
  신의 축복인지 저주인지는 두고 보아야 하겠지만 장수시대의 신 노년층은 '쓸모 없는 사람'으로 간주되어서는 안 된다. 새로운 것, 즉 외국어를 배운다던가, 그림을 그린다던가, 글을 쓴다던가 하는 생산적인 것에 도전해야 한다. 춤을 배워도 좋고, 목공기술을 배워도 좋고, 노래를 배워도 좋다. 그렇게 배운 내용들을 발표함으로써 자신과 타인을 기쁘게 하고 도움을 줄 수 있다면 여생의 크나큰 보람이다. 젊을 때는 쓸모 있는 사람이었는데 나이 들었다고 왜 그 쓸모를 포기하는가. 길을 잃고 헤매는 젊은이들에게 자기가 익혀온 길을 가르쳐 주어야 한다. 
  나는 2013년부터 "캐나다 한인 늘 푸른 장년회"를 조직하여 주로 교양강좌 위주로 내 지식을 나누어왔다. 장년이라는 한자어는 길 장(長), 해 년(年), 즉 오래 사는 사람이라는 뜻이다. 30, 40대를 뜻하는 장년(壯年)과 발음은 같지만 뜻은 다르다. 내가 임의로 지어낸 말이 아니다. 2012년 한국 일간지 보도에 의하면 10월 23일 이명박 (전) 대통령이 주재한 국무회의에서  '고용상 연령차별 금지 및 고령자(장년) 고용 촉진에 관한 법률 개정안'이 통과되면서 공식화 된 말이다. 고용관계법에서 그 동안 사용하던 고령자란 단어 대신 55세 이상 64세 까지를 장년으로 바꾸었다. 65세 이상은 종전처럼 노인으로 부르기로 했다.
  나는 65세가 넘어도 스스로 '장년'이라 자신을 호칭한다. 늘 푸른 장년회의 설립목적이 "40대 이상부터 60대까지 중 장년층이 100세 시대를 대비하여 무엇을 어떻게 준비하여 보람 있고 행복한 노년을 누릴 것인가 고민하는" 데 있다.
   장년 세대. 한국이 경제성장을 이루는데 주도적 역할을 했으며 변화하는 신 문명에 익숙해진 세대. 대화와 토론으로 목적달성을 도출하고 이해와 타협으로 슬기로운 공존을 이루어본 경험이 있는 세대. 이들 세대가 밴쿠버에서 차츰 늘고 있다. 기존의 세태에 물들이 않고 창의적으로 교민사회와 지역사회를 위해 봉사할 능력이 있는 세대이다. 이들이 주축이 되어 후배세대를 이끌어주고 선배세대를 밀어 준다면, 항상 늘 푸른 마음으로 그렇게 살아간다면, 우리 사회는 한층 더 밝아질 것이다. '늘 푸른 장년시대'. 그들이 이끄는 세상을 기대해 본다. 



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최낙경
목단 자수 2018.06.04 (월)
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강애나
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아내의 밥상 2018.05.30 (수)
가만히 받고 보면 내 심장이 한상이다창조의 질서가첫날부터 일곱째 날까지 상큼하게 양념쳐 있다 밤과 낮채소와 자연사람의 생기까지반찬 하나에우주를 버무렸구나.                  ~•~•~•~•~•~•~입만 즐겁고자 한다면 밥상을 받아들고 할 짓이 못된다. 하나의 나물에 버무려진 바람과 태양, 물과 시간, 그리고 여인의 사랑까지 다 통과하지 못한다면 수저에 손을 올리지 말아야 한다. 제아무리 맛있는...
김경래
“바위고개 언덕을 혼자 넘자니 옛 임이 그리워 눈물 납니다고개 위에 숨어서 기다리던 임 그리워 그리워 눈물 납니다바위고개 피인 꽃 진달래꽃은 우리 임이 즐겨 즐겨 꺾어 주던 꽃임은 가고 없어도 잘도 피었네 임은 가고 없어도 잘도 피었네바위고개 언덕을 혼자 넘자니 옛 임이 그리워 하도 그리워십여 년간 머슴살이 하도 서러워 진달래꽃 안고서 눈물 집니다” 삼 년 전 가을 어느 날 모교인 숙명여고 동창회로부터 그 해 여름에 별세하신...
김진양
마른 꽃 2018.05.30 (수)
마른 꽃 한 송이차마 너를 버리지 못하네서걱이는 바람 소리작은 손바닥에 울리면어머니의 몸처럼가벼운 너진달래 꽃으로 피어나던 너의 봄은지금 어디에뻐꾸기 울음을 삼키던너의 슬픔은 어디에가벼이 떠도는 새털 구름 오늘 아침에도 찾아오신마른 꽃 한 송이
신금재
얼마 전 스페인 여행 중에 마드리드 레이나 소피아 국립 미술관과 이와는 대조를 이루는 당나귀 택시가 있는 미하스의 하얀 마을을 다녀왔다.    피카소의 유명한 그림 중에 “게르니카(Guernica)”라는 것이 있다. 이 그림 속에는 하나같이 본래의 모습을 잃어버린 사람과 짐승들이 처참한 모습을 하고 공포에 질려 있다. 그림을 더 자세히 살펴보면 그들의 억울하고 분에 북받친 듯한 비명과 아우성이 들려오는 착각 속으로 빠져들게까지 한다....
권순옥
어느 봄날 2018.05.24 (목)
어느 봄날열다섯 소녀들의 국어 시간선생님은 봄이 좋단다난 가을이 좋은데또 말씀하신다봄이 좋아지면 늙은 거라고몇 해전부터봄이면 개나리, 진달래빛 스웨터를 입은소녀들이 예뻐 보이고나는 또 병아리처럼양지바른 곳만 찾아든다봄내음 가득한냉이국, 달래 무침이 상에 오르고아이들에게 묻는다어느 계절이 좋으냐고가을이란다마흔 아홉난 봄이 좋은데.
오정 이봉란
암에 대한 상식 2018.05.24 (목)
스티브 잡스가 재발한 췌장암으로 병원에 입원하여 링거액이 떨어지는 물방울을 쳐다보며 곧 죽게 되는 자신의 인생을 돌이켜 보면서 돈은 가져갈 수 없고, 사랑에 대한 기억은 가져갈 수 있으며, 가장 후회스러운 것은 건강에 관한 책을 읽지 않은 것이라고 술회했다. 적을 알면 백전백승이라는 말이 있듯이 암을 알면 암을 이길 가능성이 크다. 최근 주위에서 암으로 사망하는 지인들이 너무 많음을 목도하고 놀라움을 금할 수 없다. 특히 젊은...
尤善김명준
열대어 가게 안은 어둡고 촉촉한 습기가 가득했어요. 바닷속 같은 수족관에는 예쁜 열대어들이 수초 사이로 몰려다녔어요. 구석진 수족관에서 거북이들이 가게 안을 살필 때, 주인아저씨는 무언가를 망설였어요. “어쩔 수 없지, 작은 유리병을 사 올 때까지---.”열대어 가게에 팔려온 우리 베타 피시들은 한 수족관에 넣어졌어요. 그 전에 우리들은 작은 유리병에 혼자 살고 있었어요. 우리는 곧 서로 아름다운 꼬리를 뽐내며 자랑했어요. “잘...
조정
그 누구를 위해서일까그 무엇을 위해서일까 평생토록 하루도 거름 없이새벽을 깨우시는 우리 어머님 지난겨울 그 혹한 멀찍이 밀쳐낸 동구 밖어린 날 늘 내 귀가를 기다리시던우리 고향 마을 무릉도원 길 올해도 복사 꽃 흐드러져그 꽃불 미소환히 빛 밝히고 계시겠지 일제 치하 육이오 그 혹심했던 수난의 세월수선화보다 더 가냘팠던 어린 남매 데불고무명 잣기 명주 길쌈그 북채 실오라기 한 올 한 올 눈물 젖은 기도문들 촘촘히...
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최고의 밥상 2018.05.14 (월)
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정재욱
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